This photo provided by Jake Strang shows tents and a portable toilet set up for attendees for the Fyre Festival, Friday, April 28, 2017 in the Exuma islands, Bahamas. Organizers of the much-hyped music festival in the Bahamas canceled the weekend event at the last minute Friday after many people had already arrived and spent thousands of dollars on tickets and travel. A statement cited "circumstances out of our control," for their inability to prepare the "physical infrastructure" for the event in the largely undeveloped Exumas. (Jake Strang via AP)

สัญญานเตือนจากเหตุการณ์ที่เกิดขึ้นในครั้งนี้เริ่มต้นตั้งแต่ช่วงเดือนธันวาคมปี 2016 เมื่อ บิลลี่ แมคฟาร์แลนด์ นักธุรกิจวัย 25 ปี ที่กำลังมาแรงในแวดวงการลงทุน ได้เตรียมประกาศเปิดตัว Fyre Festival เทศกาลดนตรีระดับไฮ-เอนด์ ครอบคลุมถึงสองสุดสัปดาห์ บนเกาะนอร์แมนส์ เคย์ ประเทศบาฮามาส ที่เขาและแร็ปเพอร์ชื่อดัง จา รูล (Ja Rule) ได้ร่วมกันจัด โดยงานเปิดตัวดังกล่าวจะมีการเนรมิตไลฟ์สไตล์การพักร้อนในแบบซูเปอร์ลักซัวรี่บนหมู่เกาะบาฮามาสขึ้นที่สำนักงานของเขาในย่านไทรเบกา เมืองนิวยอร์ก ไม่ว่าจะเป็นเต็นท์ที่พักแบบหรูหรา พร้อมอาหารชั้นเลิศ และของที่ระลึกติดไม้ติดมืออย่างปลอกคลุมพาสปอร์ตที่ทำมาจากหนังราคาแพง แต่เพียงไม่กี่วันก่อนงานเปิดตัว บิลลี่ แมคฟาร์แลนด์ ก็ยกเลิกงานแบบกะทันหัน

ห้าเดือนต่อมา Fyre Festival ที่เขาและจา รูล ร่วมกันจัดก็เกิดขึ้น พร้อมกับกระแสการถูกพูดถึงในโลกโซเชียลมีเดีย ที่เริ่มต้นมาจากการทวีตข้อความของผู้ร่วมงานที่คาดหวังว่า เมื่อไปถึงสถานที่จัดงานแล้วจะเจอกับเรือยอร์ช, วิลล่า และไลน์อัพของศิลปินอย่าง Migos, Major Lazer และ Blink-182 ตามคำโฆษณา แต่สิ่งที่พวกเขาเจอกลับกลายเป็นฝันร้ายและหายนะ ที่แทบจะไม่ต่างอะไรจากค่ายผู้ลี้ภัย ไม่ว่าจะเป็นเต็นท์ผ้าใบราคาถูก ที่นอนที่ชุ่มไปด้วยน้ำ กระเป๋าเดินทางสัมภาระถูกโยนทิ้งไว้กลางทาง ชีสแซนด์วิชสุดอนาถ และความวุ่นวายที่ไม่มีใครล่วงรู้ชะตากรรมของตัวเอง

Fyre Fest 21
Fyre fest 2

เซธ ครอสโน คือหนึ่งในผู้ร่วมงานและบล็อกเกอร์ที่รายงานสิ่งที่เกิดขึ้นผ่านทวิตเตอร์ของเขา ได้กล่าวว่าบิลลี่ แมคฟาร์แลนด์ “ขึ้นไปยืนบนโต๊ะพร้อมท่าทางที่เหมือนจะสำนึกผิดพร้อมกล่าวว่า โอเค ใครคือคนต่อไปที่จะถามคำถามเดิมๆ เป็นรอบที่ร้อย?

ซึ่งเอาเป็นว่าหลังจากเรื่องราวที่เกิดขึ้นในครั้งที่ทั้งบิลลี่และ จา รูล เองก็คงมีคำถามมากมายที่พวกเขาต้องตอบ (ทางด้านบิลบอร์ดเองก็ได้ติดต่อสอบถามไปยังทั้งคู่ แต่ไร้ซึ่งการตอบรับใดๆ) อีกหนึ่งคำถามที่หลายคนต่างอยากที่จะรู้คำตอบว่า เจ้าตัวบิลลี่เองนั้นสามารถที่จะทำตามคำสัญญา พร้อมคืนเงินทั้งหมดให้แก่ผู้ที่ซื้อบัตร ที่คาดการณ์ว่าอาจจะมีมูลค่ากว่า 10-25 ล้านเหรียญสหรัฐฯ ได้หรือไม่ นอกจากนี้เหล่าคนในวงการเพลงและการจัดคอนเสิร์ตต่างก็พากันสงสัยว่า อะไรที่ทำให้สองโปรโมเตอร์ที่ไร้ซึ่งประสบการณ์ในการจัดการเทศกาลดนตรี คิดว่าพวกเขาสามารถเนรมิตเทศกาลดนตรีสุดหรู ที่พร้อมมอบประสบการณ์ระดับไฮ-เอนด์แก่ผู้มาร่วมงานด้วยราคาบัตรระดับ VVIP กว่า 400,000 เหรียญสหรัฐฯ บนเกาะที่ไร้ความเจริญและสิ่งอำนวยความสะดวกใดๆ ได้

ถึงแม้ว่าคำโฆษณาจะเต็มไปด้วยข้อกังขาและน่าสงสัย แต่ก็ยังมีผู้สมัครใจยอมควักกระเป๋าซื้อบัตรเข้างาน โดยหวังว่าจะได้สัมผัสบรรยากาศเทศกาลดนตรีระดับไฮ-เอนด์ดังกล่าว จากแหล่งข่าวได้รายงานกับบิลบอร์ดว่า มีผู้ซื้อบัตรเข้าร่วมงานกว่า 10,000 คน ซึ่งราคาบัตรมีมูลค่าตั้งแต่ 2,500 จนถึง 4,000 เหรียญสหรัฐฯ ในปีที่แล้วเทศกาลดนตรี Desert Trip ที่จัดขึ้นกลางทะเลทรายในอินดิโอ แคลิฟอร์เนีย ได้เป็นเทศกาลดนตรีที่สามารถทำรายได้สูงสุดของ AEG ด้วยผู้เข้าร่วมงานวัยกลางคนส่วนใหญ่ ที่มีการควักกระเป่าใช้จ่ายกว่า 1599 เหรียญสหรัฐฯ ต่อคน สำหรับวงดนตรีอย่าง The Rolling Stones และ พอล แม็กคาร์ตนีย์

และถึงแม้หลักการทำงานที่จะทำให้เทศกาลดังกล่าวเป็นจริงขึ้นมายังคงในรูปของนามธรรมเสียส่วนใหญ่ แต่ Fyre Festival เองก็เดินหน้าเปิดจำหน่ายบัตรในทันที ซึ่งต้องยกความดีความชอบให้กับเหล่า “Fyre Starter” อินฟลูเอนเซอร์ระดับแถวหน้าของโลก อย่างเคนดัล เจนเนอร์ ที่เองสามารถทำรายได้ถึง 250,000 เหรียญสหรัญฯ จากการโพสต์ถึงเทศกาลดังกล่าวลงบนโซเชียลมีเดียของเธอ  และจากการรายงานของแหล่งข่าวอีกเช่นกันระบุว่า นางแบบคนดังรายอื่นๆ เช่น เบลล่า ฮาดิด เองก็ได้รับการว่าจ้างด้วยค่าตัวกว่าหกหลัก ให้บินข้ามนำข้ามทะเลไปถึงหมู่เกาะ Exumas เพื่อถ่ายทำวิดีโอโปรโมตเทศกาลดนตรี Fyre ในขณะที่เซเลบริตี้คนดังคนอื่นๆ ได้รับค่าจ้างอยู่ที่ประมาณ 10,000 เหรียญสหรัฐฯ ต่อหนึ่งโพสต์ และหนึ่งในข้อฟ้องร้องก็มีการกล่าวว่า เหล่าคนดังที่ได้รับการว่าจ้างนี้ไม่ได้มีการเปิดเผยถึงค่าใช้จ่ายในส่วนนี้แม้แต่คนเดียว

บิลลี่ แมคฟาร์แลนด์ เองก็ยังมีการว่าจ้างบริษัททีวีโปรดักชั่นในเดือนมกราคม เพื่อถ่ายทำรายการเรียลลิตี้ในระหว่างเทศกาลดนตรี Fyre แต่เขาเองไม่สามารถที่จะรับผิดชอบค่าใช้จ่ายที่เป็นจำนวนเงินถึง 100,000 เหรียญสหรัฐฯ ได้

Fyre fest 15

เมื่อวันที่เทศกาลจะเริ่มต้นขึ้นใกล้เข้ามาเขาก็ได้ทำการกู้ยืมเงินชนิดมีหลักทรัพย์ค้ำประกัน พร้อมดอกเบี้ยมหาโหดกว่า 5 ล้านเหรียญสหรัฐฯ  เพื่อนำเงินมาหมุนเวียนในเทศกาลให้สามารถเกิดขึ้นได้ตามเวลาที่กำหนด และจากการรายงานของวงในและแหล่งข่าวยังระบุว่า  ถึงแม้ว่าขั้นตอนโปรดักชั่นของเทศกาลจะล่าช้าแบบขั้นสุด บิลลี่เองก็ยังดันทุรังเดินหน้าต่อ และจุดที่สำคัญที่สุดคือเมื่อเขาและ จา รูล ไม่สามารถจัดงานบนเกาะส่วนตัวตามที่พวกเขาโฆษณาไปก่อนหน้านี้ได้ พวกเขาก็ได้แอบย้ายสถานที่จัดงานแบบเงียบๆ ไปอยู่บนเกาะร้างแห่งหนึ่งในละแวกเดียวกับ The Great Exuma แทน

และด้วยความไม่พร้อมที่ส่อแววว่าจะล่มนี่เอง ที่ทำให้หนึ่งในเฮดไลเนอร์อย่าง Blink-182 ประกาศยกเลิกการแสดงอย่างเป็นทางการ และถือว่าเป็นวงแรกที่ออกมาประกาศ ก่อนจะตามมาด้วย Major Lazer และ Skepta ที่ยังโชคดีได้รับการเตือนจากทีมงานก่อนที่พวกเขาจะออกเดินทางไปที่เทศกาลดนตรีดังกล่าว จนกระทั่งในคืนวันเทศกาลหน่วยงานทางการของบาฮามาส ที่สังเกตเห็นความผิดปกติของเหตุการณ์ที่กำลังเกิดขึ้น ทำให้มีการประกาศยกเลิกเที่ยวบินที่จะเดินทางไปยังเกาะที่เป็นสถานที่จัดงานดังกล่าวอย่างทันท่วงที

“มันไม่ใช่เกาะสวรรค์แบบที่หลายๆ คนคาดหวังเอาไว้เลยสักนิด” แดน เบอร์โควิตซ์ แห่ง CID Entertainment กล่าว “มันเป็นการแข่งเอาตัวรอดและหาทางหนีออกจากเกาะเสียมากกว่า” ซึ่งเขาเองก็เคยร่วมงานกับเทศกาลดนตรี Fyre ในช่วงแรกๆ และเขาเองก็หวังว่าจะมีการฟ้องร้องเกิดขึ้นอย่างจริงจังก่อนที่ทุกอย่างจะหายเงียบไป

ในส่วนของการคืนเงินค่าบัตรที่จะมีการดำเนินการตามขั้นตอนแล้ว บิลลี่ แมคฟาร์แลนด์ ยังออกมาให้สัญญาว่าจะเลื่อนขั้นผู้ที่ซื้อบัตรเข้างานในปีนี้ เป็นสถานะวีไอพีในทันทีเมื่อเขาจัดการรีบูทส์เทศกาลดนตรี Fyre ในปี 2018 แต่ เจสซี่ สโทลล์ บายเออร์/โปรดิวเซอร์แห่ง AEG กลับไม่คิดว่ามันจะเป็นไปได้ “ถ้าว่ากันตามตรงผมไม่คิดว่าพวกเขาจะทำมันได้สำเร็จหรอกนะ และก็คงไม่มีใครสนใจที่จะไปอีกแล้ว” ซึ่งเขาเองก็เป็นในผู้ร่วมงานที่ต้องสูญเงินไปกับตั๋วเครื่องบินและที่พัก Airbnb ในช่วงเทศกาลดังกล่าว “มันจะเป็นอะไรที่ยากมากสำหรับพวกเขาสำหรับการกู้หน้าและความเชื่อมั่นกลับมาอีกครั้ง”

 

*อัพเดตล่าสุด*

บิลลี่ แมคฟาร์แลนด์ ได้ถูกจับกุมตัวเมื่อวันศุกร์ที่ 30 มิถุนายน ที่ผ่านมาตามเวลาท้องถิ่นในมหานครนิวยอร์ก พร้อมถูกตั้งข้อหาด้วยความผิดเกี่ยวกับการฉ้อโกงเงินผ่านระบบธนาคาร (Wire Fraud) หลังจากมีการฉ้อโกงเงินจากเหล่านักลงทุน ตามการเปิดเผยของกระทรวงยุติธรรมสหรัฐฯ

โดยบิลลี่ แมคฟาร์แลนด์ ได้รับโทษจำคุก 20 ปี ซึ่งเป็นโทษสูงสุดของการฉ้อโกงเงินผ่านระบบธนาคาร และตามมาด้วยการสืบสวนสอบสวนจาก FBI โดยในรายละเอียดของหมายจับได้ระบุว่า เขาได้ทำการหว่านล้อมนักลงทุนอย่างน้อย 2 ราย ให้ร่วมลงทุนกว่า 1.2 ล้านเหรียญสหรัฐฯ ด้วยการใช้ข้อมูลเท็จ

ซึ่งหลังจากถูกจับกุมเขาก็ได้รับการประกันตัวในวันต่อมา ด้วยหลักทรัพย์กว่า 300,000 เหรียฐสหรัฐฯ แต่ถึงอย่างไรขั้นตอนการดำเนินการสอบสวนก็ยังคงดำเนินต่อไป

 

Story by Dave Brooke

Translated by Aekkachai S.