rickross

บิลบอร์ดใช้เวลาตั้งแต่บ่ายยันค่ำเพื่อตามติดแร็ปเปอร์รุ่นเก๋าผู้นี้ กับความขัดแย้งในวงการดนตรี ธุรกิจพันล้านและเรื่องหัวใจในวันอันแสนยุ่งเหยิงที่นิวยอร์ก

3.30 PM: บ่ายวันหนึ่งในเดือนพฤศจิกายน ริค รอส แร็ปเปอร์ตัวพ่อแห่งวงการนั่งรอให้สัมภาษณ์ในออฟฟิศของDef Jamที่นิวยอร์ก โดยมีคู่หมั้นสาว ลิร่า กาลอร์นั่งเคียงข้างเขา แร็ปเปอร์วัย 39 จากไมอามี่ให้สัมภาษณ์กับบิลบอร์ดว่า “มันเป็นทั้งสิ่งที่เรารักและก็เป็นธุรกิจสร้างเงินด้วย” ก่อนที่เขาจะได้พูดอะไรต่อ ทีมงานจากDef Jam ก็เข้ามาในห้องเพื่อฟังอัลบั้มที่แปดของรอส ในชื่อ Black Market “ถ้าอยากสรรค์สร้างผลงานคลาสสิค ทีมงานทุกคนต้องทุ่มใจลงไปยิ่งกว่า 100 % อีกครับ มันไม่มีทางเลยที่งานชิ้นนี้จะเกิดขึ้นได้ ถ้าทีมงานไม่เชื่อในตัวผม”

3.45 PM: หลังจากซีอีโอของDef Jam สตีฟ บาเทลเดินเข้ามาในห้อง รอสก็เริ่มเล่นอัลบั้มของเขาที่รวบรวมศิลปินตัวท็อปไว้เกือบทั้งวงการ เช่น แมรี เจ. ไบลจ์, มารายห์ แครีย์, จอห์น เลเจนด์, ซีโล กรีน, นาส และ ดีเจ พรีเมียร์  “เราต้องทำให้แฟนๆรู้ว่าDef Jam เคยยิ่งใหญ่แค่ไหน และอัลบั้มนี้เป็นไม้ตายของพวกเราแน่นอนครับ”

4.45 PM: ในลิฟท์ระหว่างเดินทางออก รอสดึงกาลอร์ คู่หมั้นสาวเข้ามาจูบ จากนั้นก็เลียหน้าเธอเหมือนสิงโตเลียเนื้อกวาง กาลอร์แอบเห็นรอสเช็คอินสตาแกรมของเธอเลยแซวไปว่า “ดูทำเข้าสิ จะส่องไอจีฉันทำไม ฉันอยู่ตรงนี้นะ” เชื่อหรือไม่ทั้งคู่เคยเลิกกันเพียงอาทิตย์ก่อน ก่อนจะกลับมาคืนดีจนสวีทน้ำตาลพุ่งอย่างที่เห็น

5.00 PM:  ริค รอส, กาลอร์และการ์ดของพวกเขาออกเดินทางด้วยรถ SUV สีดำไปที่สตูดิโอของ The Nightly Show With Larry Wilmore พิธีกรรายการนี้เป็นพิธีกรแอฟริกันอเมริกันเพียงไม่กี่คนที่ได้ทำรายการช่วงดึก “ผมก็ไม่ใช่คนดูทีวีบ่อยๆ หรอก แต่ก็ควรมีพิธีกรผิวสีในรายการช่วงดึกให้มากกว่านี้นะครับ” รอสกล่าว

7.00 PM: ในระหว่างช่วง Keep It 100 ของวิลมอร์ รอสก็ถึงกับอยู่ไม่สุข เมื่อเขาถูกถามว่า ถ้าเขาได้รับพรข้อนึงว่าการเหยียดสีผิวในอเมริกาจะหายไปในทันที ถ้าเขาจะยอมยุติความขัดแย้งที่มีมาอย่างยาวนานกับ 50 Cent เขาตอบว่า “ถ้าผมต้องไปนั่งผูกมิตร นั่งแทะปีกไก่ทอดมะนาวกับเขา แล้วนั่นมันจะหยุดการเหยียดสีผิวได้ ผมก็จะทำ” แต่หลังจากอัดรายการเสร็จ เขาก็ให้สัมภาษณ์กับบิลบอร์ดว่า “เป็นคำถามที่ตลกดีนะ แน่นอนละ ถ้าเพื่อหยุดการเหยียดสีผิว ผมจะทำแน่นอน แต่ถ้าไม่มีเหตุผลใดๆละก็ หึหึ คุณก็คงรู้นะว่าผมจะตอบว่าอะไร”

8.00 PM: รอสและพรรคพวกรุดหน้าไปยังร้าน Buddakan Bistro และเลือกนั่งที่โต๊ะตัวริม เขาจัดการสั่งโมฮีโต้ ปลากะพงดำย่าง แกะย่าง และไก่ทอด ออเดอร์ขนาดมหึมานี้ทำให้เราถึงกับต้องเลิกคิ้ว เพราะการป่วยของริคในปี 2011 ทำให้เขาถูกหมอสั่งลดน้ำหนักมากถึง 100 ปอนด์ “แต่ผมก็ต้องตามใจตัวเองบ้างละ คุมน้ำหนักมากไปก็เครียดได้นะครับ”

9.15 PM: ในระหว่างมื้ออาหารเย็น รอสพูดถึง Maybach Music Group ที่เขาร่วมมือกับAtlantic Records ในอัลบั้ม Black Market ซึ่งมีเพลงที่ชื่อว่า Color Money ซึ่งจิกกัด มีค มิล แฟนหนุ่มของ นิกกี้ มินาจว่า “ที่เพื่อนผมรวยอยู่ทุกวันนี้ก็เพราะทัวร์คอนเสิร์ตของแฟนเขาล้วนๆเลยครับ” เมื่อถูกถามเรื่องนี้เขาก็อธิบายว่า“ผมก็แค่พูดความจริงนะ อย่าด่าผมเลย” แล้วเมื่อบิลบอร์ดถามถึงความขัดแย้งระหว่างมีคมิลและทีมงาน MMG อย่าง Wale ละ “ถ้าพวกเขาอยากจะตั๊นหน้ากันละก็ เชิญเลย จะทำกันที่สวนหลังบ้านผมก็ได้ เพราะมันกว้างมากและพื้นที่เยอะ แต่ไม่หรอกครับ พวกเขายังรักกันดี ไม่มีอะไรต้องกังวล” และข่าวลือที่ MMG จะทิ้งAtlantic Recordsล่ะ “ผมต้องรีบตัดสินใจให้เร็วที่สุดภายในอาทิตย์หน้าครับ แต่ไม่ว่าสัญญาอะไรที่เราต้องเซ็นต์ในอนาคต มันจะต้องเป็นเรื่องที่ยิ่งใหญ่แน่นอนครับ”

9.45 : รอสเหนื่อยมากแล้ว แต่ก็ยังเหลือปาร์ตี้เปิดตัวอัลบั้มใหม่ของพุชช่า ทีอยู่ เขาหันไปถามทีมงานของเขาว่า “มันจะสนุกไหมเนี่ย” “สนุกสิครับ บอส” ทีมงานของเขาตอบอย่างร่าเริง ยี่สิบนาทีต่อมารอสกับพรรคพวกก็มาอยู่ที่ไชน่า ทาวน์ พุชช่า ทีออกมาต้อนรับเขาอย่างเป็นกันเอง “ขอบคุณที่มานะ พวก” “ได้แน่นอนอยู่แล้ว” รอสตอบอย่างสดใส จากนั้นจึงจูงมือคู่หมั้นสาวเข้าไปในงาน

Story by: Paul Canter
Translated by: Patricia K.
Photo by: Billboard.com