03

 

หากจะนึกถึงแนวเพลงเมทัล ภาพจำที่หลายคนคุ้นเคยก็คงหนีไม่พ้น ผมยาว เสื้อหนัง ดนตรีหนักกะโหลกที่ชวนให้โยกหัวตลอดเวลา รวมถึงเนื้อหาที่เต็มไปด้วยความรุนแรง แต่สำหรับวงดนตรีร็อคที่ บิลบอร์ด ไทยแลนด์ ภูมิใจนำเสนอในวีคนี้กลับมีส่วนผสมที่แปลกประหลาด เพราะพวกเขาได้นำเอาซาวนด์อันหนักหน่วงและบ้าบิ่นตามแบบฉบับเมทัลมาผสมผสานกับถ้อยคำงดงามในแต่ละวรรคท่อนของเนื้อเพลง สอดประสานกับชื่อวง The Darkest Romance ได้อย่างลงตัว

7 ปีที่แล้ว เด็กหนุ่มคนหนึ่งกำลังศึกษาอยู่ในรั้วมหาวิทยาลัยชั้นปีที่ 3 และต้องทำโปรเจคต์ 1 ชิ้นเพื่อจบในปีการศึกษานั้น แม็ก – ธิติวัฒน์ รองทอง จึงริเริ่มคิดการใหญ่ด้วยการทำอัลบั้มเพลงที่เขาทำทุกขั้นตอนด้วยตัวเอง ชื่อ The Darkest Romance จึงได้รับการบัญญัติให้เป็นวงร็อคเล็กๆ วงหนึ่งในเมืองไทยนับแต่นั้นมา หนึ่งปีให้หลัง แม็กต้องจัดคอนเสิร์ตขึ้นมาเพื่อจุดหมายในการคว้าใบปริญญา เขาจึงชวน ป๊อบ – ภูเบศร์ เป็นสุข เพื่อนหอเดียวกันมาเล่นกีตาร์ให้ รวมถึงสมาชิกรุ่นบุกเบิกอีก 2 คนที่หลังจากนั้นจำต้องแยกย้ายกันไปตามกาลเวลา

แต่ TDR ก็มีโอกาสได้ต้อนรับสมาชิกใหม่ 2 คน ซีเกมส์ – ธณัตชัย เหลือรักษ์ ชายหนุ่มผู้เกือบเลิกเล่นดนตรีไปแล้วมารับบทบาทมือกลอง และ ก้อง – ก้องอุดม ใจทัศน์กุล มือกีตาร์สายเมทัลคอร์ตัวจริงเสียงจริงที่เข้ามาเติมเต็มส่วนที่ขาดหาย และกลายเป็น The Darkest Romance จนมาถึงทุกวันนี้

05

 

จากอัลบั้ม 70,000,000 – 1 = 0 ต่อเนื่องมาจนถึงอีพีอัลบั้มที่ใช้ชื่อว่า คี่ และอัลบั้มเต็มชุดต่อมาอย่าง คู่ ก็ทำให้ฐานแฟนเพลงที่หลงใหลในซาวนด์หนักๆ และเอกลักษณ์ของถ้อยคำที่หยิบมาใช้ของพวกเขาเพิ่มขึ้นทีละน้อย “ชุดแรกผมเขียนเพลงด้วยความโมโหโกรธาจากการมองโลก เหมือนใช้อารมณ์เขียนเพลงอย่างเดียว” แม็กนึกย้อนความหลังอย่างอารมณ์ดี ก่อนที่ ป๊อบ มือกีตาร์มาดขรึมจะเสริมต่อว่า “ใช่ ตอนนั้นเอะอะสาดอารมณ์กันอย่างเดียว แต่พอพวกเราเติบโตขึ้น การทำงานในแต่ละเพลงก็จะมีการถมความคิดกันเข้าไป เนื้อหาก็โตขึ้น แนวดนตรีก็เข้มข้นขึ้น และคนก็เริ่มรู้จักพวกเรามากขึ้น”

ปริมาณแฟนคลับ TDR เริ่มขยายตัวขึ้นอีกครั้งจากการคัฟเวอร์เพลง สิ่งที่ไม่เคยบอก ของวงโมเดิร์นด็อก ซึ่งตอนนั้นเป็นโจทย์สำหรับการขึ้น Dog Stage เวทีสำหรับทริบิวต์ความยิ่งใหญ่ของคณะหมาทันสมัยของงาน Cat Expo ครั้งแรก ซึ่งเราคิดว่า นี่เป็นผลงานที่บ่งบอกตัวตนของพวกเขาได้ชัดเจนมากๆ สำหรับคนฟังที่ไม่เคยรู้จัก TDR มาก่อน … ดนตรีอันเกรี้ยวกราด และเนื้อเพลงที่เต็มไปด้วยถ้อยคำงดงาม มันเป็นเช่นนั้นจริงๆ

ดูเหมือนว่าทุกวงดนตรีจะต้องมีคำนิยามแนวเพลงของแต่ละวง The Darkest Romance ขอเรียกแนวเพลงที่พวกเขาสร้างสรรค์ขึ้นว่า Emotronic / Hardcore / Adult Contemporary ซึ่งแม็กอธิบายว่า “มันก็มาจากสิ่งที่ทุกคนในวงชอบนั่นแหละ ถ้าจำยาก เรียกสั้นๆ ว่า Extremetal ก็ได้ครับ” ซึ่งฟร้อนต์แมนผมทองที่ทำหน้าที่เป็นมือเบสของวงด้วยนั้นชื่นชอบแนว Emo และ Post Hardcore รวมถึงอิเล็กทรอนิกส์หนักๆ อย่าง The Prodigy หรือ Portishead ส่วน ก้อง ก็เป็นมือกีตาร์สายเมทัลคอร์มาแต่ไหนแต่ไร รวมถึง ป๊อบ และ ซีเกมส์ ก็เล่นแนวเมทัลมาก่อน ส่วน Adult Contemporary นั้นมาจากเนื้อหาของเพลงที่ไม่ใช่เรื่องที่สามารถตีความกันได้ภายใน 1-2 นาที ซึ่งแม็กก็เลือกที่จะหยิบทั้งเรื่องราวของสังคม การเมือง หรือแม้แต่เรื่องความรักมาถ่ายทอด

ล่าสุดกับ LESSONS อัลบั้มใหม่ของ TDR ที่พวกเขาบอกว่า ฟีดแบ็คของงานชุดนี้ดีเอามากๆ แม็ก ผู้รับบทบาทในการทำเพลงกว่า 90% บอกกับเราว่า “LESSONS เป็นเหมือนกึ่งๆ คอนเซ็ปต์อัลบั้ม ซึ่งผมเขียนเอาไว้ตั้งแต่ตอนอยู่ปี 1 คอนเซ็ปต์ก็คือ ถ้าเราบังคับตัวเองว่า เรากำลังอยู่ในชั้นเรียนนี้ วิชานี้ เราจะสกัดอะไรจากบทเรียนนั้นๆ แล้วค่อยแตกออกมาเป็นเพลง เช่น ละเลงขนมเบื้องด้วยปาก ซึ่งเป็นสำนวนไทยในวิชาภาษาไทย มันแปลว่าอะไร และเราจะเล่นเรื่องอะไรจากสำนวนนี้ หรือเพลง โจทย์ปัญหา ซึ่งเป็นคำในวิชาคณิตศาสตร์ แล้วถ้าเราเปลี่ยนจากตัวเลขให้เป็นคน คนๆ หนึ่งทำดีให้อีกคน แต่สุดท้ายผลลัพธ์มันไม่ได้เป็นอย่างที่คิด แสดงว่ามันมีตัวแปรอื่นที่เราไม่รู้หรือเปล่า ประมาณนี้”

02

 

มันช่างเป็นคอนเซ็ปต์อัลบั้มที่น่าสนใจ และน่าติดตามเอามากๆ รวมถึงมีเพื่อนพี่น้องร่วมวงการอย่าง Buddha Bless, เก่ง ธชย, อิงกริด The Voice, อาย วง Charlie Charlie และ PP’Dreams มาร่วมแจม แต่สาวกหลายคนกลับมองว่า TDR เปลี่ยนไป “ไม่ว่ามันจะเปลี่ยนแปลงไปให้ป๊อปขึ้นหรืออะไรยังไงก็ตาม มันยังมีวิธีการเล่น วิธีการทำงานในแบบ TDR อยู่เหมือนเดิม” ก้องยืนยันกับเราอย่างหนักแน่น

ประเด็นหนึ่งที่เราสนใจมากๆ ก็คือ พวกเขาหาจุดลงตัวระหว่างความหนักแน่นของซาวนด์ กับถ้อยคำในเนื้อเพลงส่วนใหญ่ที่สวยงามราวกับกวีได้อย่างไร นักร้องนำสายดาร์คนิ่งไปสักพักก่อนตอบว่า “มันเหมือนเป็นการทดลองที่ยังบอกสูตรไม่ได้ แต่มันจะลงตัวในแบบประหลาดๆ ของมัน อย่างเพลง สิ่ง (ที่ทำให้) มีชีวิต ซึ่งตัวแทนแห่งวิชาชีววิทยา ถ้าลองฟังตั้งแต่ต้นจนจบ มันเหมือนกราฟที่ค่อยๆ เพิ่มขึ้น ผมคิดว่ามันเหมือนการเดินทางจากคนที่เพิ่งเจอกันครั้งแรก เริ่มจากความสัมพันธ์ที่เป็นศูนย์ แล้วมันมีช่วงขรุขระนะ สุดท้ายมันอาจจะสมหวังหรือการจากลา แล้วแต่การตีความของคนฟังด้วย”

ก่อนจะจากลา บิลบอร์ด ไทยแลนด์ เอ่ยถามถึงจุดที่ The Darkest Romance กำลังยืนอยู่ในวงการเพลงบ้านเรา โดยซีเกมส์ที่เพื่อนๆ ยกให้เป็นหนุ่มที่โรแมนติกที่สุดในวงกล่าวว่า “จริงๆ พวกเราไม่เคยคุยกันถึงเรื่องนี้เลยนะ และเราก็น่าจะไม่เคยสนใจเรื่องนี้ด้วย” ก่อนที่แม็กจะเสริมว่า “ส่วนตัวผมมีความฝันนะ ฝันว่าอยากทำเพลงสักเพลงให้โลกหันมามองให้ได้ แต่พอยังไปถึงจุดนั้นไม่ได้ พวกเราทุกคนเลยคิดแค่ว่า เราจะทำทุกเพลง ทุกอัลบั้ม และทุกโชว์ให้ดีและเต็มที่ที่สุด เหมือนกับพรุ่งนี้เราจะไม่ได้เล่นดนตรีอีกแล้ว”

นี่อาจเป็นคำมั่นสัญญาที่ดูหวานหยดย้อย แต่ก็เต็มไปด้วยพลังอันแข็งแกร่งจากวงดนตรีที่ชื่อ The Darkest Romance

 

Story by: Chanon B.
Photos by: The Darkest Romance