TLSP01

 

ดูเหมือนกระแสคู่จิ้น “Milex” (ที่บางคนมองว่าเกินเพื่อน… หรือเปล่า? ฮ่าฮ่า) ระหว่างเพื่อนซี้ อเล็กซ์ เทอร์เนอร์ แห่งคณะ Arctic Monkeys และ ไมล์ส เคน อดีตนักร้องนำวง The Rascals จะมาแรงแซงโค้งจนบางคนแทบจะลืมไปว่า พวกเขาเพิ่งปล่อยอัลบั้มใหม่ล่าสุดของวง The Last Shadow Puppets ไซด์โปรเจกต์ของทั้งคู่ที่ชื่อ Everything You’ve Come To Expect ออกมาเมื่อไม่นานมานี้ และใครที่คิดว่าเมื่อ 8 ปีก่อนพวกเขาก่อตั้งวงดนตรีนี้ขึ้นมาเพื่อทำเพลงคั่นเวลาสนุกๆ เท่านั้นอาจต้องคิดใหม่เสียแล้ว

จากเด็กหนุ่มชาวอังกฤษวัยยี่สิบต้นๆ 2 คนที่ชื่อ อเล็กซ์ เทอร์เนอร์ และ ไมล์ส เคน ซึ่งเริ่มสนิทชิดเชื้อกันตั้งแต่ตอนที่วงเก่าของ ไมล์ส ที่ชื่อ The Little Flames มีโอกาสได้แสดงเป็นวงเปิดให้ Arctic Monkeys เมื่อปี 2005 หลังจากนั้นพวกเขาก็มีโอกาสได้ทำงานร่วมกันมาเรื่อยๆ จนกระทั่งปี 2008 ชื่อของวง The Last Shadow Puppets ก็ถือกำเนิดขึ้นในวงการเพลงพร้อมอัลบั้ม The Age Of The Understatement ที่นำเอาดนตรีร็อคแอนด์โรลมาผสมผสานกับความเรโทรของแนวทางแห่งป๊อปและโซล แต่ที่โดดเด่นสุดๆ คงต้องยกให้วงเครื่องสาย 22 ชิ้นที่กลายเป็นพระเอกของอัลบั้มอย่างไม่มีข้อสงสัย และอัลบั้มดังกล่าวก็ฮอตสุดๆ ในเกาะอังกฤษ โดยขึ้นถึงอันดับ 1 บน UK Albums Chart และเข้าชิงรางวัล Mercury Prize ในปีดังกล่าวด้วย

ระหว่าง 8 ปีที่ชื่อของ The Last Shadow Puppets หายไปจากสารบบวงการเพลง อเล็กซ์ เทอร์เนอร์ ออกอัลบั้มในนาม Arctic Monkeys อีก 3 ชุด ส่วน ไมล์ส เคน ออกอัลบั้มเดี่ยว 2 ชุดหลังการยุบวงของ The Rascals เมื่อปี 2009 ปฏิเสธไม่ได้เลยว่าประสบการณ์ที่พวกเขาต่างบ่มเพาะในช่วงชีวิต 8 ปีที่ผ่านมาได้กลั่นกรองออกมาเป็นผลงานชุดใหม่ที่ทั้งเนี้ยบกว่าเก่า และเก๋ากว่าเคยกับ Everything You’ve Come To Expect

นอกจากนั้นพวกเขาก็ยังคงได้อภิมหาทีมงานมาร่วมด้วยช่วยกันสร้างสรรค์ทุกเพลงในอัลบั้มนี้ไม่ว่าจะเป็น เจมส์ ฟอร์ด โปรดิวเซอร์ที่ทำงานกับ Arctic Monkeys มาอย่างยาวนานยังคงควบหน้าที่โปรดิวซ์อัลบั้มและมือกลอง, แซ็ค ดอว์ส จากวง Mini Mansions มาร่วมงานในตำแหน่งมือเบส และ โอเวน พัลเล็ตต์ หรือที่ในวงการรู้จักกันดีในนาม Final Fantasy กับหน้าที่บัญชาการเครื่องสาย 29 ชิ้นทั้งหมด พร้อมทั้งฉีกความเป็นบาโร้คป๊อปกลิ่นอายยุค 60s จากอัลบั้มแรกให้มีความหลากหลายมากขึ้น แต่แฟนๆ ของ Arctic Monkeys และ The Rascals ที่ฟังเรียบร้อยแล้วคงจะสัมผัสอะไรบางอย่างที่คุ้นเคยได้บ้างล่ะน่า

TLSP packshot

 

แทร็คที่ปล่อยออกมาเป็นซิงเกิ้ลยังคงครบถ้วนกระบวนความในเสน่ห์ของวงดนตรีวงนี้เช่นเคย ซิงเกิ้ลแรก Bad Habits ซึ่งเป็นเสียงร้องของ ไมล์ส เคน อินโทรช่วงแรกฟังแล้วนึกถึงงานของ Arctic Monkeys ชะมัด แต่ไฮไลต์คงต้องยกให้เครื่องสายที่จัดหนัก ให้อารมณ์ร้อนรุ่มและยุ่งเหยิงได้อย่างมีเสน่ห์ เคลิบเคลิ้มล่องลอยไปกับบรรยากาศชวนฝันในไตเติ้ลแทร็คอย่าง Everything You’ve Come To Expect ต่อด้วย Aviation เพลงจังหวะกลางๆ ที่มีเหล่าเครื่องสายคลออยู่ตลอด ฟังไปเรื่อยๆ ก็เริ่มรู้สึกอยากพุ่งทะยานออกไปทำอะไรสักอย่างให้สำเร็จเสียให้ได้ และซิงเกิ้ลล่าสุดอย่าง Miracle Aligner ที่ซาวนด์ช่างเย้ายวนสอดรับกับเนื้อหาของเพลงที่ล่อแหลมอยู่ไม่น้อย และที่สำคัญเมโลดี้ท่อนฮุคติดหูและมีเสน่ห์มาก

แทร็คแนะนำในอัลบั้มนอกเหนือจากที่พวกเขาปล่อยออกมาก็มีอีกหลายเพลง Dracula Teeth ที่สัดส่วนทางดนตรีที่น่าสนใจเอามากๆ เสียงเครื่องสายลึกลับปนหลอนเล็กๆ นำพาคนฟังไปสู่จินตนาการ ณ ปราสาทท่านเคาท์แดร็กคูล่าได้ชะงัดนัก The Element of Surprise ที่เซอร์ไพรส์คนฟังด้วยกรู๊ฟเท่ๆ ไลน์กลอง กีตาร์สไตล์ฟังกี้ และเครื่องสายอลังการรับส่งกันในแต่ละท่อนอย่างละเมียดละไม ส่วนริทึ่มย้ำๆ ทั้งจากสแนร์, กีตาร์, เบส และเครื่องสาย รวมถึงน้ำเสียงยียวนอันคุ้นเคยของหนุ่มอเล็กซ์ในเพลง Sweet Dreams, TN ก็เปรียบเสมือนจดหมายแห่งความรักและคิดถึงที่ทำให้คนอ่านคลั่งได้ไม่ยาก ส่วนแทร็คปิดท้ายอัลบั้มอย่าง The Dream Synopsis ที่โดดเด่นด้วยเสียงเปียโนและเครื่องสายก็เชิญชวนคนฟังให้รับรู้ถึงความฝันอันเศร้าสร้อยของ อเล็กซ์ ที่ตั้งใจเล่าตั้งแต่ประโยคแรกจนถึงท่อนสุดท้าย

TLSP02

 

อัลบั้ม Everything You’ve Come To Expect ยังคงเปี่ยมไปด้วยเสน่ห์ทางดนตรีในแบบที่ The Last Shadow Puppets เป็น ไม่เหมือนใคร และไม่มีใครเหมือน แม้จะไม่ได้สร้างความฮือฮาเหมือนเทียบเท่าชุดแรกที่เคยทำเอาไว้ (แต่ก็ยังคงขึ้นถึงอันดับ 1 บน UK Albums Chart เช่นเดิม) แต่ก็เป็นอีกหนึ่งอัลบั้มที่ได้รับคำยกย่องว่าไม่ควรพลาด  ด้วยประสบการณ์บนเส้นทางสายดนตรีที่เพิ่มพูนขึ้นเรื่อยๆ ของทั้ง อเล็กซ์ เทอร์เนอร์ และ ไมล์ส เคน ทำให้ซาวนด์ของอัลบั้มนี้แสนจะกลมกล่อม บวกกับความคิดนอกกรอบที่ยังคงสร้างความยียวนและความเพลิดเพลินระดับเทพแด่ผู้ฟังอยู่เสมอ และที่จะไม่พูดถึงไม่ได้เลยก็คือ ไลน์เครื่องสายจากวงออเคสตร้าที่ควบคุมโดย โอเวน พัลเล็ตต์ นั้นสุดยอดมาก ถ้าเปรียบเทียบกับโลกภาพยนตร์ พวกเขาคงเป็นนักแสดงสมทบที่ได้ออสการ์ตัวแล้วตัวเล่า เพราะขับเน้นพลังของแต่ละแทร็คได้ยอดเยี่ยมเหลือเกิน

และเมื่อท่องไปในดินแดนของคณะ The Last Shadows Puppets เรียบร้อยแล้ว หวังว่าจะได้ฟังงานใหม่ของ อเล็กซ์ เทอร์เนอร์ ในบทบาทฟร้อนท์แมนของ Arctic Monkeys และผลงานโซโล่เดี่ยวของ ไมล์ส เคน กันในเร็ววันนี้นะ

 

Story by: Chanon B.
Photos by: Sony Music Thailand