usher-confessions

 

คงต้องนั่งนึกกันยาวพอสมควรถ้าถามว่ายุคที่อัชเชอร์ยังไม่ดังนั้นเป็นแบบไหน เพราะก็เนิ่นนานผ่านมาไม่ต่ำกว่าสิบปีแล้ว แต่โปรดิวเซอร์ชื่อดัง เจอร์แมน ดูพรี ยังจำแม่น เขาเล่าถึงอดีตเมื่อครั้งที่หนุ่มอาร์แอนด์บีเท้าไฟคนนี้ปล่อยอัลบั้มที่ 4 ออกมาในปี 2003 “ตอนนั้นไม่มีใครจำอัชเชอร์ได้นอกจากเพลงที่เขาร้อง เรื่องนี้ทำเอาทีมงานกลุ้มมาก”

แม้ตอนนั้นอัชเชอร์จะได้ชื่อว่าเป็นศิลปินที่เคยมีเพลงอันดับหนึ่งบนชาร์ต Hot 100 มาแล้วถึง 3 เพลง แต่คนก็ยังไม่สนใจอยู่ดีว่าผู้ชายที่ชื่ออัชเชอร์เป็นใครหรือหน้าตาเป็นแบบไหน ผู้คนสนเพียงแต่เพลงที่เขาร้องมากกว่า

อีกหนึ่งปีต่อมา เจอร์เมนจึงขอลงมือทำอัลบั้ม Confessions ให้กับอัชเชอร์ จนออกมาเป็นอัลบั้มถ่ายทอดอารมณ์สุดระทมที่กลั่นออกมาจากความรู้สึกส่วนตัวของอัชเชอร์ล้วนๆ ซึ่งตอนนั้นเขามีอายุเพียง 25 ปีเท่านั้นเอง แต่ละเพลงเกี่ยวกับการนอกใจและอาการช้ำรัก พาให้หลายคนมองว่าเป็นผลมาจากการเลิกรากับอดีตแฟนสาว โรซอนดา ชิลลี โทมัส แห่งวง TLC

เรื่องส่วนตัวมักได้ใจมหาชนเสมอ ทำให้อัลบั้มนี้ได้ขึ้นเป็นอัลบั้มที่มียอดขายสูงสุดในปี 2004 และพ่วงตำแหน่งอัลบั้มอันดับหนึ่งบนชาร์ต Billboard 200 นานถึง 9 สัปดาห์

นอกจากนี้ Confessions ยังมีส่วนช่วยให้อีกหลายเพลงของอัชเชอร์ขึ้นมาเป็นอันดับหนึ่งได้สบายๆ อย่าง Yeah!, Burn, Confessions Part II และ My Boo นั่นคือช่วงที่สื่อเริ่มจับตามองอัชเชอร์ และยิ่งถูกขนานนามว่าเป็นบุคคลทรงอิทธิพลเมื่อเขาคือหนึ่งในคนที่แจ้งเกิดให้กับเด็กชายจัสติน บีเบอร์ และเริ่มซี้กับผู้จัดการส่วนตัวเบอร์ใหญ่ของวงการอย่างสกูตเตอร์ บรอน

หลังหย่าขาดกับอดีตภรรยา ทาเมก้า ฟอสเตอร์ ในปี 2009 อัชเชอร์แต่งงานใหม่กับผู้จัดการส่วนตัว เกรซ มิเกล เมื่อปีที่แล้ว ตอนนี้อัชเชอร์กำลังใช้เวลาเก็บรายละเอียดสำหรับสตูดิโออัลบั้มที่ 8 ที่เบื้องต้นใช้ชื่อว่า Flawed ซึ่งใกล้ถึงกำหนดวางขายแล้วภายในปีนี้

 

Story and photo by: Billboard
Translated by: Sutthimas R.