shaquille

 
คงจะไม่เป็นการยกยอกันมากเกินไป หากจะใช้คำว่า “เอาอยู่” กับ แชคิล โอนีล เพราะนอกจากเขาจะเป็นนักกีฬาเอ็นบีเอที่แข็งแกร่งที่สุดคนหนึ่งแล้ว เขายังเป็นทั้งนักแสดง พิธีกรรายการโทรทัศน์ เจ้าหน้าที่ตำรวจสำรอง ผู้ประกอบการธุรกิจโซดา นักเขียนหนังสือเด็กเล็ก รวมถึงเป็นศิลปินผู้เคยมีผลงานติดชาร์ตของบิลบอร์ดในยุค 90 อีกด้วย

ในเดือนตุลาคม 1993 ก่อนหน้าที่เขาจะได้รับตำแหน่งนักบาสเกตบอลหน้าใหม่แห่งปีไม่นาน ยักษ์ใหญ่ประจำทีม Orlando Magic ได้ปล่อยผลงานเพลงประเดิมอัลบั้มแรกในชื่อ Shaq Diesel ภายใต้ค่าย Jive Records เป็นการการันตีว่าเขาสามารถทำผลงานดนตรีได้ดีไม่แพ้อาชีพนักกีฬาที่เขาถนัด

อัลบั้ม Shaq Diesel สามารถสร้างความนิยมติดกระแสจนขึ้นสู่อันดับ 10 ในชาร์ต R&B/Hip-Hop Album ของบิลบอร์ดประจำวันที่ 20 พฤศจิกายน ค.ศ. 1993 และยังติดอันดับที่ 25 ในชาร์ตบิลบอร์ด 200 ด้วย นอกจากนี้เขายังมีเพลงฮิตประจำตัวสามเพลงซึ่งทั้งหมดอยู่ในสิบอันดับสูงสุดของชาร์ต Hot Rap Songs หนึ่งในสามนั้นคือเพลง (I Know I Got) Skillz ที่มียอดขายมากถึง 865,000 แผ่นในสหรัฐอเมริกา

shaq

แชคิลยังคงสร้างสรรค์ผลงานดนตรีอย่างต่อเนื่องและปล่อยอัลบั้มใหม่เพิ่มในปีต่อๆ มา เช่น Respect ในปี 1998 และ Shaquille O’Neal Presents His Superfriends, Vol. 1 ในปี 2001 ซึ่งเป็นปีเดียวกันที่เขาเผยกับบิลบอร์ดว่าเขามีปัญหาเรื่องภาพลักษณ์ของศิลปิน เพราะเขาเคยทำอาชีพนักกีฬามาก่อน “ผมจริงจังกับอาชีพในวงการดนตรีนะ ผมไม่ได้ทำเพลงเพื่อเงินหรือชื่อเสียงใดๆ ถ้าหากวันหนึ่ง Dr. Dre หรือ Snoop Dogg เดินเข้ามาในสตูดิโอพร้อมบอกกับผมว่า ‘เราอยากสานต่ออัลบั้มของนาย’ นั่นแหละถึงจะเรียกว่าประสบความสำเร็จ”
หลังเกษียณจากวงการบาสเกตบอลเมื่อปี 2011 อดีตนักบาสเกตบอลอายุ 44 ปีผู้นี้ได้รับการแต่งตั้งจากกระทรวงการต่างประเทศสหรัฐอเมริกา ให้เป็นราชทูตระหว่างประเทศคิวบาเมื่อเดือนมิถุนายนที่ผ่านมา ปัจจุบันเขายังคงทำอาชีพเป็นนักวิจารณ์ด้านกีฬาและเป็นพิธีกรรายการวิทยุ The Big Podcast With Shaq อีกด้วย

 

Story by : Xander Zellner

Translated by : ปัณณธร ผู้วิบูลย์สุข