dreamgirls

เพลงโชว์พลังเสียงจากละครบรอดเวย์ชื่อดังเรื่อง Dreamgirls กลายเป็นซิงเกิ้ลแรกที่ทำให้เจนนิเฟอร์ ฮอลลิเดย์ ได้ก้าวสู่ชาร์ตบิลบอร์ดเมื่อ 35 ปีที่แล้ว

20 ธันวาคมปี 1981 คือวันสำคัญวันหนึ่งในชีวิตของนักแสดงสาวผิวสี เจนนิเฟอร์ ฮอลลิเดย์ เพราะนั่นคือวันแรกที่เธอได้ลิ้มรสชาติของการเป็นดาว จากการเปิดตัวละครบรอดเวย์อมตะอย่าง Dreamgirls ซึ่งเธอสวมบทบาทเป็น เอฟฟี่ ไวท์ ซึ่งบทนี้ทำให้เธอได้โชว์พลังเสียงในเพลง And I Am Telling You I’m Not Going ที่โด่งดังจวบจนทุกวันนี้ ทั้งในวงการมิวสิคัล ไปจนถึงเวทีประกวดร้องเพลงทั่วโลก

“ถ้าไม่รูดม่านปิด สงสัยว่าคืนนั้นคนดูคงตบมือให้เจนนิเฟอร์ ฮอลลิเดย์ไปถึงเช้า” นิวยอร์ก ไทม์ส ตีพิมพ์ประโยคดังกล่าวลงในบทวิจารณ์มิวสิคัลเรื่องนี้ด้วย และความสำเร็จของเพลงดังกล่าวได้ถูกสานต่อในรูปแบบซิงเกิ้ล ทำให้เจนนิเฟอร์ผู้ซึ่งขณะนั้นมีอายุ 21 ปีได้ก้าวสู่อันดับ 1 บนชาร์ต Hot Black Singles ของบิลบอร์ด หรือชาร์ต Hot R&B / Hip-Hop ที่เราเรียกกันทุกวันนี้นั่นเอง (ชาร์ตประจำวันที่ 24 กรกฎาคม 1982)

ชื่อเสียงของเพลงนี้กระฉ่อนไปทั่วอเมริกา ณ ขณะนั้น ซึ่งเจนนิเฟอร์บอกกับเราว่าต้องขอบคุณดีเจ แฟรงกี้ ครอกเกอร์ ผู้หยิบเอาเพลงนี้ไปเปิดในคลื่นวิทยุ เจนนิเฟอร์บอกว่า “เราไม่คาดคิดเลยว่าเพลงนี้จะดังไปไกลกว่าระดับละครเวที เราเห็นว่าช่วงนั้นเพลงนี้ดังมาก แต่จะลากยาวมาตั้ง 30 กว่าปีแบบนี้น่ะหรือ? ไม่เคยนึกเลย”

และนอกจากเธอจะชนะรางวัลโทนี่ อวอร์ดส ในปีเดียวกันในฐานะนักแสดงเรื่อง Dreamgirls แล้ว เพลงนี้ยังทำให้เธอได้รางวัลนักร้องอาร์แอนด์บียอดเยี่ยมฝ่ายหญิงจากเวทีแกรมมี่ อวอร์ดส และยังได้ถูกเสนอชื่อเข้าชิงรางวัลนักร้องหน้าใหม่ยอดเยี่ยมอีกด้วย

ทั้งหมดนี้ปูทางให้เธอได้มีอัลบั้มแรก Feel My Soul ที่ร่วมงานกับมอริส ไวท์ ในอัลบั้มนั้นมีเพลง I Am Love ที่ขึ้นสูงถึงอันดับ 2 แต่เจ้าตัวกลับบอกว่ายังไปไม่ถึงฝั่งฝัน เมื่อทางค่าย Geffen ปฏิเสธที่จะทำมิวสิควิดีโอโปรโมตซิงเกิ้ล “ค่ายบอกว่าพวกเขาไม่อยากเอาเงินมาลงกับฉันเพราะฉันไม่ดึงดูดพอ ฉันมันไม่เป็นที่นิยมของตลาด”

ด้วยความที่กลายเป็นดาวอับแสง เจนนิเฟอร์ตกอยู่ในภาวะซึมเศร้าถึงขั้นพยายามจบชีวิตตัวเองในปี 1990 แต่แล้วหนึ่งปีผ่านไปเธอได้ฮึดสู้อีกครั้งกับค่ายเพลงใหม่ Arista พร้อมออกอัลบั้มใหม่ชื่อว่า I’m on Your Side และเพลงที่เป็นไตเติ้ลแทร็คก็ได้นำเธอกลับมาเยือนสู่ท็อปเทนชาร์ต Hot Black Singles ได้อีกครั้ง

ตั้งแต่นั้นมา เจนนิเฟอร์เลือกใช้ชีวิตอยู่กับการเล่นละครบรอดเวย์ เธอรับบทเป็น ชัก เอเวอรี่ ในเรื่อง The Color Purple และยังคงแสดงไลฟ์โชว์เช่นนี้เรื่อยมา สำหรับตอนนี้ เธอตั้งใจว่าจะเข้าห้องอัดอีกครั้ง และหมายมั่นปั้นมือว่าจะจัด one woman show ที่เธอบอกว่าได้รับแรงบันดาลใจจากไมค์ ไทสัน

“ฉันคิดว่า เอ…เราก็ทำโชว์แบบนั้นได้นี่นา โชว์ที่เราจะได้เล่าเรื่องราวชีวิตของเราเอง” เจนนิเฟอร์กล่าว “จะต่างกันก็ตรงที่ฉันร้องเพลงได้ด้วยนี่แหละ!”

 

Story by: Trevor Anderson
Photo by: Barry King/Sygma/Getty Images
Translated by: Sutthimas R.