blackkids

“เราคือต้นแบบของวงที่ดังจากอินเทอร์เน็ตในยุคนั้น” เร็จจี้ ยังบลัด อดีตฟร้อนต์แมนที่ปีนี้อายุครบ 39 ปีกำลังนั่งคิดถึงวันวานสมัยยังทำวง Black Kids ซึ่งปีนี้เขาเตรียมตัวกลับมาจับไมค์อีกครั้งและจวนปล่อยอัลบั้มเต็มชุดใหม่ในเดือนกันยายนนี้ พวกเขาทั้ง 4 คน (ประกอบด้วย อาลี ยังบลัด มือคีย์บอร์ดน้องสาวของเร็จจี้ และเพื่อนร่วมวงอีกสองคนอย่าง ดอว์น วัตลีย์ และ โอเว่น โฮล์มส) เคยประสบความสำเร็จสุดขีดด้วยซิงเกิ้ลเก๋าๆ ได้ใจวัยรุ่น อย่าง I’m Not Gonna Teach Your Boyfriend How to Dance With You ก่อนที่จะปล่อยอัลบั้มอีพี Wizard of Ahhhs ออกมาในปี 2007 ที่ Pitchfork ถึงกับยกย่องให้เป็น best new music  หลังจากนั้นพวกเขาก็ได้เซ็นสัญญาจริงจังกับค่ายโคลัมเบีย ได้เล่นเทศกาล Coachella ได้ทัวร์ไปยังหลายประเทศ กลายเป็นศิลปินดังจริงๆ ในขณะนั้น

จากที่เคยสร้างชื่อเสียงผ่านบล็อกในโลกอินเทอร์เน็ต จู่ๆ ฝันก็มีอันต้องสลายเมื่ออัลบั้มเต็มชุดแรกของพวกเขาในปี 2008 อย่าง Partie Traumatic ไม่ได้เป็นที่ชื่นชอบของบุคคลทั่วไปอย่างที่หวังไว้ ขนาด Pitchfork ที่เคยเอ่ยปากชมยังให้คะแนนอัลบั้มนี้ไว้แค่ 3.3 จาก 10 พร้อมเขียนคำว่า “เสียใจด้วย” อยู่ในบทวิจารณ์อีกต่างหาก ในสัปดาห์แรกอัลบั้มนั้นทำยอดขายได้เพียง 5 พันชุด และหลังจากนั้นไม่ถึง 2 ปี พวกเขาก็พ้นสภาพการเป็นศิลปินใต้สังกัดโคลัมเบียไปโดยปริยาย

กระแสตอบรับก็ไม่น่ายินดี ประจวบเหมาะกับการที่พวกเขากระหน่ำทัวร์คอนเสิร์ตไม่หยุดหย่อนจนชักเหนื่อยใจ เร็จจี้เองยังยอมรับว่าเคยเกือบขอลาออกจากวงเพราะทนความอ่อนเพลียไม่ไหวแล้ว อัลบั้มที่กะว่าจะทำต่อจึงถูกดองไว้ก่อน “ฉันคิดว่า ทุกสิ่งที่เกิดขึ้นตอนนั้นคือแค่ฝันไปหรือเปล่าเนี่ย?” อาลีวัย 34 ปีในวันนี้บอกกับเรา “เวลากลับไปอ่านบทสัมภาษณ์หรือดูโชว์เก่าๆ ของพวกเรา ฉันสงสัยว่านั่นใช่ตัวเราจริงๆ หรือ?”

ก่อนหน้านี้พวกเขาต่างแยกย้ายกันไปมีหน้าที่การงานเป็นหลักแหล่งของตัวเอง อาลีเป็นพนักงานในคลินิกหมอฟันแห่งหนึ่งที่เมืองบ้านเกิดอย่างแจ็คสันวิลล์ ส่วนเร็จจี้หันมาเอาดีด้านงานบาริสต้า แต่ยังทำวง Blunt Bangs ซึ่งเป็นแนวป๊อป และยังแต่งเพลงอยู่เรื่อยๆ ที่ท่าทางว่าจะได้กลายมาเป็นผลงานในอนาคตของ Black Kids “ก็เพิ่งจะมาคิดเอาตอนปี 2015 ว่าพวกเราน่าจะกลับมาอัดเสียงตามที่ใจอยากทำ” เร็จจี้บอก ก่อนหน้านี้ตัวเขาได้ทาบทาม แอนดี้ เลอมาสเตอร์ ให้มาร่วมโปรดิวซ์อัลบั้มนามว่า Rookie ที่มาพร้อมเพลงแรกที่ให้อารมณ์สนุกๆ อย่าง Iffy หรืออย่าง If My Heart Is Broken ที่ชวนให้นึกถึงซาวนด์ของวง Smiths ซึ่งอัลบั้มนี้เป็นผลงานที่เกิดจากความตั้งใจของเร็จจี้ว่าพวกเขาจะ “จริงจังขึ้น แลดูเอาแต่ใจน้อยลง”

จะมีค่ายเพลงอุปการะหรือไม่นั้นไม่สำคัญ พวกเขาเลือกที่จะปล่อยอัลบั้ม Rookie ด้วยตัวเองในวันที่ 15 กันยายน และจะจัดทัวร์คอนเสิร์ตฝั่งตะวันตกของสหรัฐอเมริกา 2 สัปดาห์หลังปล่อยอัลบั้ม

“เราพ้นช่วงยากลำบากมาแล้ว” อาลีเอ่ยถึงการกลับมาครั้งนี้ “เราฟันฝ่ามาได้ และวันนี้เราได้มาอยู่ตรงนี้แล้ว”

 

Story by: Jill Menze
Photo by: Samuel Trotter
Translated by: Sutthimas R.