604268b

เป็นที่รู้กันดีว่าเพลง Happy Together ของ The Turtles ไม่ได้เป็นที่จดจำแค่เสียงคอรัสอันสดใสจากท่อนที่ร้องว่า “Bah-buh-buh-buh!” เท่านั้น หากแต่พวกเขายังได้เป็นส่วนหนึ่งที่ทำให้เกิดกฎหมายเกี่ยวกับลิขสิทธิ์เพลงขึ้นมาอีกด้วย

เป็นเวลากว่า 50 ปีแล้วที่เพลง Happy Together ได้รับการแต่งขึ้นมาโดยฝีมือของ อลัน กอร์ดอน และ แกรี่ บอนเนอร์ ซึ่งทั้งสองคนไม่ได้เป็นสมาชิกของวงแต่อย่างใด โดยวงป๊อปร็อคจากลอสแองเจลิสอย่าง The Turtles  ในขณะนั้นประกอบไปด้วยสมาชิกทั้งหมด 6 คน ได้แก่ อัล นิโคล, ชิป ดักลาส, จอห์น บาร์บาทา, มาร์ค โวลแมน, จิม ทัคเกอร์ และ ฮาวเวิร์ด เคย์ลาน นั้นมีเพลงฮิตติดชาร์ตบิลบอร์ด Hot 100 ถึง 5 เพลงด้วยกัน โดยความสำเร็จมากที่สุดครั้งแรกของพวกเขามาจากการคัฟเวอร์เพลง It Aint Me Babe ของ บ๊อบ ดีแลน ซึ่งขึ้นไปอยู่ในอันดับที่ 8 บนชาร์ตบิลบอร์ด Hot 100 เมื่อปี 1965 ก่อนที่เพลง Happy Together ซึ่งเป็นซิงเกิ้ลแรกที่ปล่อยออกมาจากอัลบั้มชุดที่ 3 ในชื่อเดียวกัน จะนำพาวง The Turtles พุ่งไปแตะอันดับ 1 ในชาร์ตดังกล่าวเป็นเวลา 3 สัปดาห์ติดต่อกันในอีกสองปีให้หลัง

หลังจากที่ Happy Together ขึ้นอันดับ 1 บนชาร์ต Hot 100 ด้วยซาวนด์ที่ฟังดูสดใส และเนื้อเพลงที่สื่อถึงความรักอันไม่สมหวัง เพลงดังกล่าวก็กลายเป็นเพลงที่มีศิลปินอื่นนิยมนำมาคัฟเวอร์มากที่สุด  นอกจากนั้นในปี 1999 องค์กรเผยแพร่ดนตรีอย่าง BMI ยังจัดอันดับให้เพลง Happy Together เป็นเพลงที่มีการเปิดบ่อยที่สุดบนสถานีวิทยุสหรัฐอเมริกาในลำดับที่ 44 อีกด้วย

และในปี 2013 เพลง Happy Together ก็กลับมาเป็นข่าวดังอีกครั้งหลังจากที่สมาชิกผู้ก่อตั้งวง The Turtles อย่าง ฮาวเวิร์ด เคย์ลาน และ มาร์ค โวลแมน ได้ร่วมกันเป็นหัวเรือใหญ่ในการฟ้องร้องเรียกค่าเสียหายจากสถานีวิทยุผู้ให้บริการสตรีมมิ่ง SiriusXM ต่อศาลนิวยอร์ก, แคลิฟอร์เนีย และฟลอริด้า โดยอ้างว่า สถานีวิทยุดังกล่าวละเมิดลิขสิทธิ์ด้วยการเปิดเพลงที่ได้อัดไว้ก่อนวันที่ 15 กุมภาพันธ์ ปี 1972 โดยไม่ได้รับการยินยอมจากเจ้าของเพลงและ ไม่ได้ให้ค่าชดเชยตามสมควร ซึ่งทำให้ตั้งแต่นั้นมาผลงานเพลงดังกล่าวก็ได้รับ การคุ้มครองลิขสิทธิ์จากรัฐบาลกลาง

มาร์ค และ ฮาวเวิร์ด ยังคงเดินหน้าทัวร์ต่อไปในชื่อของ The Turtles Featuring Flo & Eddie อย่างไรก็ตามพวกเขาทั้งคู่ได้ชนะคดีตัดสินการฟ้องร้องที่ศาลแคลิฟอร์เนีย แต่แพ้ในคดีที่ศาลนิวยอร์ก และยังรอฟังคำตัดสินของศาลฟลอริด้า ซึ่งต่อให้ศาลจะมีคำตัดสินอย่างไร พวกเขาก็จะได้รับเงินจากการฟ้องร้องจำนวน 25-40 ล้านเหรียญสหรัฐฯ อยู่ดี

dz001627.jpg

Story by: Kevin Rutherford
Photos by: Billboard
Translated by: Pailin J.