01-bb13-Jennifer-Nettles-2016-billboard-1250

หลังพักวง Sugarland มาเป็นเวลาสี่ปี วันนี้ เจนนิเฟอร์ เน็ตเทิลส์ คุณแม่มือใหม่ขอจับไมค์เดี่ยว และการจับไมค์ครั้งนี้ไม่ใช่แค่เพื่อร้องเพลง แต่เธอกำลังทำเพื่อศิลปินหญิงทุกคนด้วยการเปิดประเด็นเฟมินิสม์และการเมืองอย่างเปิดเผย ชนิดที่ว่าไม่มีศิลปินในแวดวงคันทรี่คนไหนกล้าทำในตอนนี้

 

น้ำเสียงของเจนนิเฟอร์ เน็ตเทิลส์ที่ลอดผ่านไมโครโฟนออกมาจากลำโพงนั้นช่างเฉียบคม ยากที่จะหาข้อบกพร่อง ทั้งเฉียบ ทั้งคม พอๆ กับวาทะศิลป์ของเธอนั่นเอง

พลังเสียงไร้ที่ตินั้นสามารถหาฟังได้จาก Playing With Fire อัลบั้มใหม่ที่เพิ่งออกมาเมื่อวันที่ 13 พฤษภาคมนี้ ซึ่งตรงกับซิงเกิ้ลสุดฮึกเหิมที่มีท่อนหนึ่งร้องว่า “Here’s the way the world sits to me/Good girls rarely make history” ส่วนอีกเพลงอย่าง Unlove You ที่เป็นซิงเกิ้ลเด่น หรือเพลง Drunk in Heels ก็ล้วนแฝงด้วยประเด็นเฟมินิสต์ทั้งสิ้น แนวคิดนี้ถูกเคลือบไว้ด้วยท่อนเด็ดต่างๆ กับน้ำเสียงแบบฉบับบลูส์ที่ทั้งหนักแน่น สูงและแหลม บ่งบอกว่าเธอยังไม่ทิ้งลายว่าเธอมาจากเมืองดักลาส เมืองเล็กๆ แห่งหนึ่งในเขตเซาธ์ เซ็นทรัล จอร์เจีย “ฉันทิ้งมรดกที่ติดตัวมาไม่ได้ ไม่ว่าจะเป็นกอสเปล บลูส์ อาร์แอนด์บี คันทรี่ มันอยู่ในสายเลือดของฉัน”

แต่วันนี้เจนนิเฟอร์ในวัย 41 ปีใช้ชีวิตในเมืองบ่อยขึ้น ตอนนี้เธออยู่กับเราที่สตูดิโอถ่ายภาพแถวชานเมืองแมนฮัตตัน นอกห้องที่เจนนิเฟอร์นั่งอยู่นั้นเต็มไปด้วยนางแบบและนายแบบหลายชีวิตในชุดกูตูร์หรูหรารอถ่ายภาพอยู่ ผิดกับเจนนิเฟอร์ที่มาในสไตล์ของตัวเอง ผมบ๊อบทะมัดทะแมง จัมพ์สูทเดนิมกับรองเท้าผ้าใบ “รู้มั้ยชุดนี้ใส่สบายมาก เหมือนใส่ชุดนอนเลย”

ลุคนี้เข้ากับเจนนิเฟอร์ได้ดี ทั้งดูสบายและสง่าได้ในคราวเดียวกัน ยิ่งควบคู่กับความสามารถในการร้องเพลงแล้วนั้นก็ยิ่งทำให้เธอเหมาะที่จะเป็นดาวแห่งยุคขึ้นมาทันที

ประวัติการทำงานของเจนนิเฟอร์ก็เลิศเลอใช่ย่อย เธอเคยได้ร้องคู่กับ จอน บอง โจวี่ ในเพลงอันดับหนึ่งคลื่นคันทรี่อย่าง Who Says You Cant Go Home และเล่นละครบรอดเวย์ชื่อดังอย่าง Chicago แต่ผลงานที่โดดเด่นที่สุดคือการเป็นนักร้องนำหญิงของวง Sugarland คู่กับคริสเตียน บุช ทั้งคู่แยกวงกันเมื่อปี 2012 หลังเกิดเหตุเวทีถล่มที่อินเดียน่า สเตท แฟร์ ที่มีผู้เสียชีวิตและผู้บาดเจ็บหลักร้อย จนกลายเป็นเหตุสะเทือนขวัญแห่งปี นำมาซึ่งคดีความวุ่นวายช่วงนั้น

05-bb13-Jennifer-Nettles-2016-billboard-1250

 

หากถามว่า Sugarland จะกลับมารวมตัวกันอีกไหม? “การรียูเนี่ยนเป็นสิ่งที่เราคิดอยู่เสมอ เป็นโปรเจกต์ที่อยู่ในใจ แต่ตอนนี้ทั้งเขาและฉันต่างคนต่างก็กำลังสนุกกับสิ่งที่ทำอยู่”

เราได้สอบถามเรื่องนี้ไปยังคริสเตียน บุชด้วย “พรุ่งนี้เลยไหมล่ะ” เขาตอบมาทางอีเมลล์ “นานๆ เราคุยกันที แต่ผมก็เอาใจช่วยสิ่งที่เธอทำอยู่ตอนนี้นะ”

สิ่งที่เจนนิเฟอร์กำลังทำอยู่นั้นก็คือการกลับมาร้องเพลง เธอเดบิวต์อัลบั้มในฐานะศิลปินเดี่ยวเมื่อปี 2014 ในชื่อ This Girl เป็นการร่วมงานกับ ริค รูบิน อัลบั้มนั้นออกมาเรียบง่ายและใส่รากเหง้าของเธอไว้เยอะ ต่างจากสมัยเป็น Sugarland ที่เทไปในทางป๊อปคันทรี่มากกว่า อัลบั้มนั้นขึ้นอันดับหนึ่งชาร์ตอัลบั้มเพลงคันทรี่ได้ แต่ยังไม่มีซิงเกิ้ลไหนที่ถูกเลือกมาเปิดทางคลื่นวิทยุ แต่ถ้าเป็นอัลบั้มล่าสุด Playing With Fire น่าจะทำได้ เพราะมีการเล่นคำแพรวพราวเป็นพิเศษ ซึ่งเจนนิเฟอร์เป็นคนแต่งเองร่วมกับนักแต่งเพลงคันทรี่หัวใสอีกหลายคนอย่าง แบรนดี้ คลาร์ก และ เชน แมคคาแนลลี ถึงภาษาจะแพรวพราวและซับซ้อนสักหน่อยแต่กลับฟังแล้วติดหูดีทีเดียว ทั้งหมดได้รับการขัดเกลาโดยโปรดิวเซอร์ขั้นเทพ แดนน์ ฮัฟ (ที่เคยร่วมงานกับ คีธ เออร์บัน และ เทย์เลอร์ สวิฟต์) ให้ออกมาถูกจริตผู้ฟังยิ่งขึ้น “แดนน์มีฝีมือในการทำเลเยอร์ของซาวนด์ให้หวานหู เจิดจรัสมาก” เจนนิเฟอร์ถึงกับเอ่ยชม

รอบนี้เพลงของเจนนิเฟอร์จะได้ใจมหาชนหรือไม่ ผลลัพธ์ไม่ได้ขึ้นอยู่กับคุณภาพงานเพียงอย่างเดียวแล้ว เพราะการที่เธอแสดงออกทางการเมืองและสนับสนุนเฟมินิสม์อย่างเปิดเผยก็เป็นตัวแปรสำคัญ และยังอยู่เหนือการควบคุมเสียด้วย “วันก่อนฉันดูชาร์ตเพลง เห็นว่าเพลง Unlove You ของฉันอยู่อันดับที่ 32 ซึ่งน่าพอใจ แต่ลองไล่ไปจนถึงอันดับหนึ่ง มีผู้หญิงอีกแค่คนเดียวที่ติดอันดับ นี่ระหว่างนี้มีผู้หญิงแค่สองคนในชาร์ตเองหรือ ฉันอึ้งไปเลย”

เจนนิเฟอร์ไม่เคยอิดออดที่จะพูดเรื่องการเมือง ในขณะที่ศิลปินคันทรี่หลายคนไม่กล้าเสี่ยง “ฉันอยู่ฝ่ายพรรคเดโมแครต” เธอประกาศชัดเจน เธอเคยขึ้นแสดงที่งานต้อนรับตำแหน่งของบารัค โอบาม่าเมื่อปี 2009 ต่อหน้าผู้ชมสี่แสนคน เหมือนกับ จอห์น เลเจนด์ และ เจมส์ เทย์เลอร์  ส่วนการแข่งขันเลือกตั้งประธานาธิบดีปลายปีนี้เจนนิเฟอร์ก็ยังยืนยันคำเดิม เธอสนับสนุน ฮิลารี่ คลินตัน เต็มที่ “ด้วยความที่เธอเป็นผู้หญิงมันจึงมีความหมายบางอย่าง ทำให้รู้สึกว่าผู้หญิงอย่างเราก็เป็นประธานาธิบดีได้เหมือนกัน มันมีค่ามากจริงๆ”

เมื่อสามปีที่แล้ว เจนนิเฟอร์กับสามี จัสติน มิลเลอร์ เพิ่งให้กำเนิดลูกชายชื่อแม็กนัส แต่ด้วยตารางโชว์ที่อัดแน่นเธอจึงต้องหอบหิ้วลูกชายไปด้วยตลอดเวลา “แม็กนัสคือยิปซีตัวน้อย เขาเป็นนักเดินทางแล้วค่ะ” รถบัสของเจนนิเฟอร์มีแต่ของเล่น อย่างเช่นผ้าคลุมเตียงลายสไปเดอร์แมนของแม็กนัส เหมือนเป็นรถแม่ลูกอ่อนมากกว่ารถของศิลปินเสียอีก เจนนิเฟอร์เปรียบเทียบว่าไม่มีความเหมือนรถของวิลลี่ เนลสัน เลยแม้แต่เสี้ยวเดียว

แม็กนัสเป็นทั้งลูกน้อยและผู้ชมที่น่ารัก “ฉันชอบร้องเพลงให้เขาฟัง ร้องตลอดเวลาไม่ว่าจะขับรถหรืออยู่บ้าน ยกเว้นตอนอาบน้ำเท่านั้น”

ทำไมน่ะหรือ?

“เวลาอาบน้ำฉันชอบพูดกับตัวเองมากกว่า เพราะเถียงอะไรก็ชนะเสมอ”

 

 

Story by: Jody Rosen
Photos by: Jean-Francois Campos
Translated by: Sutthimas R.