Kane-Brown-spotlight-bb9-beat-2016-billboard-650

 

เห็นมาดกวนๆ ทั้งรอยสัก ทั้งเจาะหูเจาะคิ้วแบบนี้ ใครก็ต้องเดาว่าน่าจะเป็นแร็ปเพอร์หรือร็อคเกอร์คนใหม่ เตรียมตกใจได้เลย เพราะเขาคือ เคน บราวน์ ดาวรุ่งแห่งวงการเพลงคันทรี่คนต่อไป…

ถ้าเรามานั่งล่ารายชื่อว่ามีศิลปินคนไหนแจ้งเกิดให้ตัวเองได้ในช่วงนี้ก็น่าจะมีชื่อของ เคน บราวน์ ปรากฏอยู่ในนั้น เพราะเขาเป็นคนที่ฉลาดเลือกโปรโมตตัวเองผ่านโซเชียลมีเดียมากเลยทีเดียว (เข้าไปดูอินสตาแกรมของเขาสิ เสื้อกล้ามและรอยสักเพียบ!)

ย้อนกลับไปสองปีก่อน เคน ยังคลำหาบันไดสู่วงการเพลงคันทรี่ซึ่งโอกาสก็ไม่ใช่จะง่าย แต่ก่อนที่เขาจะเจอบันไดในฝัน เขากลับสามารถสร้างชื่อเสียงให้ตัวเองได้ด้วยการลงคลิปในยูทูป ซึ่งตอนนี้ เขามีอายุ 22 ปี มียอดผู้ติดตามเป็นล้านๆ ยังไม่นับในสปอติฟาย เขาแทบไม่ต้องลงทุนอะไรมากมายเลย จะมีก็แค่โทรศัพท์มือถือที่ถ่ายคลิปเอง แต่งเพลงเอง โปรโมตเองอย่าง Used to Love You Sober เพลงบัลลาดที่ใช้เสียงของบาริโทนเป็นจุดเด่น ต้องนับถือแรงโปรโมตของเขาจริงๆ เพราะเพลงนี้ได้ขึ้นสู่อันดับ 2  บนชาร์ต Country Digital Songs เมื่อเดือนพฤศจิกายน 2015 ผ่านไปสองเดือนหลังจากนั้นก็มีข่าวแว่วมาว่าหลายค่ายต้องถึงกับเปิดซองประมูลเพื่อแย่งชิงเคน บราวน์มาอยู่ในสังกัด จากจำนวนไลค์ที่เคยเป็นสิ่งเดียวที่วัดความฮิตของเคน ตอนนี้ค่าย RCA Nashville (ผู้ชนะประมูล) กำลังจะแปรจากยอดไลค์มาเป็นเพลงฮิตทางคลื่นวิทยุ และจัดการทำอัลบั้มให้โดยใช้ชื่อว่า Chapter 1 ใช้เพลงเด่นเพลงเดิมเป็นเพลงเปิดตัวเมื่อวันที่ 18 มีนาคม จนสามารถขึ้นจากอันดับ 46 เป็น 41 ได้บนชาร์ต Country Airplay

kb

 

เห็นปกอัลบั้มแล้วสาวกเพลงคันทรี่คงจะเกาหัวเบาๆ เพราะเป็นรูปของเคน บราวน์ กับรอยสักอันเป็นเอกลักษณ์ แถมเจาะหูอีกต่างหาก เป็นภาพลักษณ์ที่ดูขัดต่อการเป็นศิลปินสายคันทรี่ที่เราคุ้นเคยทั่วไป ใครได้เห็นเขาแวบแรกคงเข้าใจเหมือนกันหมดว่าน่าจะเป็นหนุ่มแบ๊ดบอยที่โปรดปรานเพลงอาร์แอนด์บี “ผมโดนทักแบบนั้นบ่อย” เคนปลงตก “ทุกคนชอบพูดว่า อะไรนะ? นักดนตรีเหรอ? เป็นแร็ปเพอร์ล่ะสิ? สงสัยโลกนี้จะยังไม่ชินกับนักร้องคันทรี่สไตล์ผม”

หรือลองเข้าไปดูในอินสตาแกรมของเขาดูก็ได้เพื่อความสับสนยิ่งขึ้น เมื่อเห็นรูปเซลฟี่เต็มไปหมด “ถ้าเลิกถ่ายรูปพวกนี้มาลง ผมคงดูเป็นมืออาชีพขึ้นเนอะ”

จะให้ดีควรจะได้ฟังเขาเล่าเรื่องชีวิตวัยเด็ก แล้วจะหายข้องใจเอง “ผมโตในฟาร์มโคนมครับ เคยช่วยที่บ้านรีดนมวัวด้วยนะ” บางช่วงที่แม่เป็นคนเลี้ยงเขาตามลำพัง ทั้งคู่ออกเผชิญโลกกว้างด้วยกันในรถอีกหนึ่งคัน ยามเข้านอน แม่ของเคนไม่ได้ร้องเพลงกล่อมเด็ก แต่ร้องเพลงของ ชาไนยา เทวน กับ Sugarland เป็นประจำ “ผมเป็นเด็กติดแม่ ตอนนั้นจึงได้แต่คิดว่าอยากร้องเพลงเหมือนแม่จัง”

กิน นอน เดินทางกับรถหนึ่งคันมาโดยตลอด ทำให้เคน บราวน์ต้องย้ายโรงเรียนไฮสกูลบ่อยถึง 5 ครั้ง เพื่อนร่วมห้องที่ยังไปมาหาสู่กันอยู่ก็คือผู้ติดตามยุคแรกในยูทูปชันแนลของเขานั่นเอง เคนเคยดูรายการอเมริกันดอลอยู่ครั้งหนึ่งแล้วเห็นเพื่อนเก่าอย่าง ลอเรน อะไลน่า แจ้งเกิดได้ก็เลยขอลองไปสมัครบ้าง แต่ทางรายการไม่เลือกเขาด้วยเหตุผลที่ว่า “ไม่ต้องการ สก็อตตี้ แมคครีรี่ เพิ่มอีกคน” ยังไม่ท้อ เคนจึงลองสมัครออดิชั่นรายการเอ็กซ์ แฟกเตอร์ “แต่ทางรายการจะปั้นให้ผมเป็นบอยแบนด์ เลยขอบาย กลับบ้านอัดคลิปร้องเพลงคัฟเวอร์เองดีกว่า” เขากลับบ้านจัดการคัฟเวอร์เพลง I Don’t Dance ของ ลี ไบรซ์ ผ่านไปหนึ่งคืน ตื่นเช้ามาพบว่ามีคนแชร์คลิปนี้ไปถึง 6 หมื่นครั้ง อีกหลายคลิปถัดมาที่เขาแต่งเองอย่างเช่นเพลง Don’t Get City on Me ก็ยอดแชร์ถล่มทลายเหมือนกัน

ทุกวันนี้ เคน บราวน์ ได้แต่งเพลงร่วมกับ คริส ยัง เจ้าของเพลง There Goes Me Everything ที่เคนเคยคัฟเวอร์ พร้อมกับขึ้นคอนเสิร์ตอารีน่าทัวร์ของวงดังอย่าง Florida Georgia Line ส่วนเพลงเดบิวต์ของเขาอย่าง Used to Love Your Sober ก็ถ่ายทำมิวสิควิดีโอไว้แล้ว ถ่ายอย่างจริงจังโดยมือโปร แต่ก็มีเวอร์ชั่นที่ถ่ายด้วยโทรศัพท์มือถือเช่นกัน “เราเคยพยายามใช้กล้องโปรถ่าย ออกมาอย่างเนี้ยบ แต่ไม่ค่อยถูกใจเท่าไหร่”

“ผมว่าแฟนเพลงน่าจะชอบผมในแบบที่ผมเป็นนะ”

Story by: Jewly Hight
Photo by: Billboard
Translated by: Sutthimas R.