df

ตอน ไนออล ฮอแรน ตัดสินใจย้ายบ้านจากลอนดอนไปยังลอสแอนเจลิสในช่วงต้นปี 2016 นั้น ไม่แปลกใจเลยที่เขาจะเลือกย่านลอเรล แคนยอนให้เป็นบ้านใหม่ของเขา เพราะมันคือศูนย์กลางของวัฒนธรรมพื้นบ้านยุค 60’s ไนออลนั้นเป็นหนึ่งในสมาชิกวง One Direction วงบอยแบนด์สัญชาติอังกฤษชื่อดังที่เพิ่งประกาศหยุดทำกิจกรรมชั่วคราวไป เขามีจิตวิญญาณของการเป็นนักร้องนักแต่งเพลง มีสเน่ห์ และฉลาด แถมยังเป็นคนง่ายๆ สบายๆ แต่ว่าจริงจังอีกด้วย

เมื่อเทียบกับเพื่อนร่วมวง แฮร์รี่ สไตล์สจะออกแนวเป็นร็อคสตาร์มาตั้งแต่เกิด เลียม เพย์น จะเป็นประเภทอารมณ์อ่อนไหว ลูอิส ทอมลินสันจะเป็นประเภทตลกขบขัน และเซย์น มาลิคออกแนวเจ้าชายอาร์แอนด์บี แต่สำหรับไนออล ฮอแรนในวัย 23 นั้น ดูเหมือนเขาเป็นผู้ชายกลางๆ ที่หล่อแบบเข้าถึงง่ายเสียมากกว่า เขายังเป็นคนที่โด่งดังบนโซเชียลมีเดียเป็นอันดับ 2 ของวงอีกด้วย (บนทวิตเตอร์มีคนติดตามถึง 29 ล้านคน และบนอินสตาแกรมอีก 19 ล้านคน) นอกจากนี้การที่เขาไปแสดงที่ The Troubador ซึ่งเป็นร็อคคลับในตำนานนั้นยังทำให้เขาดูน่าหลงใหลขึ้นไปอีก “ผมเคยมีช่วงเวลาดีๆ กับเหล่าวัยรุ่นที่กรี๊ดกร๊าดให้ผม แต่ผมชอบเวลาที่บรรยากาศมันเงียบสงบนะ มันเป็นการให้เกียรติที่แตกต่างกันออกไป และมันก็แสดงถึงว่าผู้คนกำลังฟังผมอยู่จริงๆ” ไนออลกล่าว

niall-horan-bb13-2017-awcj-feat-billboard-1548

ไนออล ฮอแรนได้เริ่มเล่นซิงเกิ้ลแรกในชีวิตของเขาอย่าง This Town ที่งาน Los Angeles Jingle Bal เมื่อปลายปี 2016 ที่ผ่านมาถึงแม้เขาจะก้าวไปยืนกลางแสงสปอตไลท์เพียงคนเดียว และแค่โซโล่เล็กๆ พร้อมกีตาร์คู่ใจ แต่ ณ ตอนนั้น เขากำลังจะแสดงให้คนทั้งสเตเดียมได้ชมที่ The Staples Center เพลง This Town นั้นเป็นเพลงอะคูสติกที่แสดงให้เห็นว่าหนุ่มน้อยคนนี้ได้เติบโตเป็นผู้ใหญ่แล้ว เพลงดังกล่าวยังขึ้นถึงอันดับที่ 20 บนชาร์ตบิลบอร์ด Hot 100 ในเดือนมกราคมอีกด้วย Slow Hands เป็นซิงเกิ้ลเดี่ยวถัดมาของอัลบั้ม มันเป็นเพลงร็อคที่ผสมผสานแนวอาร์แอนด์บีและมีจังหวะหนักแน่น เพลงนี้ยิ่งแสดงให้เห็นว่า ไนออลได้เติบโตเป็นผู้ใหญ่เต็มตัวอย่างแท้จริงแล้ว

แต่แล้ว เมื่อเช้าวันพุธที่บ้านของเขา ไนออล ฮอแรนก็กลับกลายมาเป็นเด็กชายน่ารักสดใสอีกครั้ง เขากำลังคุยโทรศัพท์อยู่กับแม่สักพักหนึ่งก็สไลด์ตัวเข้าไปในห้องครัว ด้วยสภาพที่สวมใส่กางเกงวอร์ม และเสื้อเชิ้ต Nike ซึ่งแตกต่างจากเครื่องแบบทั่วไปที่เขามักใส่ประจำ สุภาพสตรีท่านหนึ่งที่ทำงานให้ไนออลนำไข่เจียวมังสวิรัติมาเสิร์ฟ พร้อมดุเขาเล็กๆ ว่า “สำหรับคุณ ไม่โรยพริกไทยค่ะ” ไนออลเลยอธิบายว่า “พอดีผมเป็นกรดไหลย้อนน่ะ”

ดูเหมือนว่าบรรดาเหล่าไอดอลของไนออลก็จะอยู่ที่นี่ด้วยเช่นเดียวกัน กรอบรูปภาพของแฟรงก์ ซินาตราสีขาวดำถูกแขวนไว้ที่ห้องนั่งเล่น ภาพของ The Rolling Stones ก็ติดอยู่ที่ข้างบนเหนือโซฟา ถัดมาแถวๆ ตู้เย็น พอล แม็กคาร์ตนีย์ก็กำลังจ้องดูภาพๆ หนึ่งอยู่ ซึ่งภาพๆ นั้นก็กลายเป็นภาพของแฟรงก์ ซินาตราอีกเช่นกัน ยิ่งไปกว่านั้นดูเหมือนว่า Eagles จะครอบครองพื้นที่ในบ้านส่วนใหญ่ของไนออลไปซะแล้ว เพราะ 5 ภาพของวงได้พื้นที่กำแพงไปเต็มๆ อยู่ข้างนอกห้องของไนออล

และถ้าให้ไนออลพูดถึงเรื่องดารา เขาจะเล่าถึงตอนที่เขาได้เจอกับ Eagles ที่คอนเสิร์ตในโตรอนโต เล่าถึงคำพูดดีๆ จากนักกีตาร์คนโปรดของเขา โจ วอลช์ ว่า “นายต้องสนุกกับการเดินทางของชีวิตเข้าไว้ เพราะถึงวันหนึ่ง นายก็จะได้แค่อยู่กับที่ไม่ไปไหนแล้ว” แล้วเล่าต่อว่า “ผมได้พูดคุยกับดอน เฮนลีย์ทุกๆ สองถึงสามสัปดาห์ แล้วมันบ้าๆ มาก ผมเรียกเขาว่า ‘พ่อ’ ส่วนเขาเรียกผมว่า ‘ลูก’”

แท้ที่จริงแล้วเพลง Slow Hands ได้รับแรงบันดาลใจมาจากเพลงของดอน เฮนลีย์อย่าง Boys of Summer และ Dirty Laundry คล้ายกับว่าในช่วง 18 เดือนที่เขาได้ห่างหายจากการเป็น One Direction ไปนั้น เขาได้ย้อนกลับไปซึมซับวิวัฒนาการของเพลงร็อคในแคลิฟอร์เนียเมื่อสองทศวรรษที่ผ่านมา เฮนลีย์ได้พูดให้กำลังใจไนออลว่า “ไนออลเป็นคนที่หนักแน่น และรู้ดีว่าตัวเองควรโฟกัสกับสิ่งไหน ซึ่งนั่นคือการเขียนเพลง เขามีมนต์เสน่ห์ของชาวไอริช มีอารมณ์ขันที่เต็มเปี่ยมไปด้วยพลัง ซึ่งมันเป็นสิ่งที่สำคัญมากต่อการอยู่รอดในธุรกิจนี้ ผมคิดว่าไนออลจะพัฒนากลายเป็นกระบอกเสียงสำหรับเจเนอเรชั่นของเขาได้”

ในฐานะของสมาชิก One Direction ไนออลถูกมองว่าเป็นสมาชิกที่น่ารักอยู่เสมอ หลังจากที่ทำงานร่วมกับสมาชิกวงมาตลอดห้าปี ออกอัลบั้มทุกๆ ปี ไปทัวร์ต่างๆ เพื่อโปรโมตอัลบั้มนั้นๆ พร้อมทั้งเขียนและอัดอัลบั้มใหม่ไปในเวลาเดียวกัน ตอนนี้มันถึงช่วงเวลาที่แตกต่างออกไปแล้ว เป็นเวลาที่ไนออลจะห่างหายจากเวที และต้องเผชิญทุกๆ อย่างด้วยตัวของเขาเอง “ตลอดเวลาที่ผ่านมามันให้อารมณ์แบบ ‘ให้ตายเหอะ ทุกๆ คนอยู่ไหนกันหมด?’” ไนออลกล่าว “เหมือนกับว่าคุณนั่งรออยู่ที่ห้องพักของสนามบิน แล้วพอเขาเรียกขึ้นเครื่อง คุณก็ไม่ได้ลุกขึ้นในทันที เพราะปกติคุณต้องรอคนอื่นๆ ก่อน คุณเข้าใจใช่มั้ย? แบบ ‘โอ้ว เดี๋ยวอีกแปปนึงลูอิสก็จะกลับมาจากห้องน้ำแล้ว’”

พฤศจิกายนปีที่แล้วเป็นเดือนแรกที่ไนออลเริ่มอัดอัลบั้มเดี่ยวของเขาที่จะต้องเสร็จสิ้นในฤดูใบไม้ร่วง ผลปรากฏว่าไนออลเป็นนักวิจารณ์ตัวเองที่เคร่งที่สุดเลยก็ว่าได้ “ผมมีเพลงมากมาย แต่ตอนนี้พอกลับมาฟังสิ่งที่ตัวเองอัดไปแล้ว มันทำให้ผมรู้เลยว่ามันแย่” ไนออลกล่าว “ผมไม่สามารถทำอะไรให้มันยิ่งใหญ่เทียบเท่ากับสิ่งที่ One Direction เคยทำไว้ แต่ถึงอย่างนั้น ผมก็ต้องพยายาม อย่างน้อยก็ให้ใกล้ๆ จุดที่วงเคยทำไว้ก็ยังดี” ซึ่งเมื่อเวลาผ่านมาจนถึงช่วงปลายเดือนเมษายนนั้น เขาก็ได้ทำอัลบั้มจนเสร็จ “เพลงมันฟังดูดีมากๆ” ไนออลกล่าว และเขาก็ครั่นเนื้อครั่นตัวอยากจะออกจากสตูดิโอ เพื่อออกไปแสดงสดเต็มแก่แล้ว

niall-horan-bb13-2017-ekdj-feat-billboard-1240

“ไนออลเป็นคนมีของ” ดอน เฮนลีย์ซึ่งเคยเป็นโปรดิวเซอร์และประธานของ Blue Note และได้ร่วมทำอัลบั้มนี้กับไนออลกล่าว “เขาขับรถพาตัวเองมาที่สตูดิโอ แบกกีตาร์แล้วก้าวขึ้นไปยืนตรงไมโครโฟน เขาทำมันออกมาได้ดีในทุกๆ เทค ถ้าอีก 50 ปีข้างหน้ามี Desert Trip Festival เขาจะต้องเป็นศิลปินแถวหน้าของงานแน่ๆ”

ถึงแม้ว่าไนออล ดูจะผันตัวออกมาจากเพลงป๊อปสไตล์บอยแบนด์เดิมที่วงเคยทำ แต่เขาก็ยืนยันว่าเขาไม่คิดจะแปรพักตร์แน่นอน “ผมได้บอกกับผู้จัดการไปตั้งแต่แรกแล้ว ว่าถ้า One Direction กลับมา ผมก็จะไม่สนใจสิ่งที่ผมกำลังทำอยู่ ไม่สนใจด้วยว่าผมจะขายบัตรหมดทั้งอารีน่า หรือชนะแกรมมี่หรือเปล่า เพราะผมคงไม่ออกมาทำอย่างนี้ ถ้าวงไม่ได้หยุดพักไปชั่วคราว” อย่างไรก็ตามถึงเขาจะยืนยันว่าสมาชิกวงได้พูดคุยกันบ่อยมากๆ แต่ “เราก็ไม่เคยพูดถึงว่าการพักชั่วคราวนี้มันจะกินเวลานานไปถึงเมื่อไหร่เลย”

และตอนนี้ดูเหมือนว่าสมาชิกวงคนอื่นๆ ก็กำลังไปได้สวยกับการบินเดี่ยว แฮร์รี่ก็เพิ่งเดบิวต์ไป เซย์นก็กำลังจะปล่อยอัลบั้มที่สอง ส่วนเลียมและลูอิสนั้นต่างก็ออกซิงเกิ้ลมาแล้วทั้งคู่ ซึ่งมันเป็นเรื่องดีที่ตอนนี้ไนออลก็สามารถปรับตัว ทำอะไรเองคนเดียวได้แล้วเช่นกัน “ผมพร้อมแล้วที่จะเผชิญกับทุกสิ่งที่จะเข้ามา”

niall-horan-bb13-2017-feat-ejspt-billboard-1240

หลังจาก One Direction ได้ปรากฏตัวในฐานะวงเป็นครั้งสุดท้ายที่งาน Billboard Hollywood Party สำหรับ Dick Clark’s New Year’s Rockin’ Eve 2015 ไนออลก็ได้แพ็คกระเป๋า พร้อมพาญาติสองคน (และคนรักษาความปลอดภัยอีกหนึ่งคน) บินไปยังเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ พวกเขาได้เช่าสกู๊ตเตอร์ในทุกๆ ที่ที่พวกเขาไป กินอะไรก็ตามที่เจอ แชร์ห้องนอนคืนละ 600 บาทด้วยกัน และบางครั้งก็ซื้อตั๋วหลายใบในวันเดียวเพื่อไปยังสถานที่อะไรก็ได้ที่อยู่ถัดไป ไนออล ‘ไม่ได้ใส่เสื้อเลยตลอด 3 สัปดาห์ที่อยู่เมืองไทย ส่วนในบาหลี ‘ฝนกลับตกลงมาอย่างบ้าคลั่ง’ พวกเขาได้เรียนรู้เกี่ยวกับเรื่องราวประวัติศาสตร์ของเวียดนาม และก็ได้ไป ‘เมาสุดๆ’ ที่ฮานอย ที่เกาะโบราเคพวกเขาได้ติดแหง็กอยู่ที่โรงแรมแย่ๆ — ไฟทั้งกระพริบ, แมวมากินน้ำในสระว่ายน้ำ, แมงมุมไต่กำแพง, ผ้าคลุมเตียงก็อับ, แถมอาหารยังแย่สุดจะบรรยาย — แต่ถึงจะเป็นอย่างนั้น พวกเขาก็รักการเดินทางครั้งนี้มาก

“ผมไม่อยากมีตารางงานอีกต่อไปแล้ว” ไนออลกล่าว “ผมเคยใช้เวลาส่วนมากอยู่กับการตั้งนาฬิกาปลุกในมือถือ” ตอนที่สถานการณ์วง One Direction กำลังน่าเป็นห่วง ไนออลบอกว่า “เพื่อนๆ ของผมทุกๆ คนนั้นจัดกระเป๋าเตรียมเที่ยว ในขณะที่ผมไม่ได้รับอนุญาตให้ออกจากโรงแรมด้วยซ้ำ”

.

niall-horan-bb13-2017-awcj-feat-billboard-1548

ในช่วงเวลาว่าง ไนออลจะกลับไปเยี่ยมสถานที่ที่เขาเคยได้ยินตอนยังเด็ก กลับไปเรียนรู้เรื่องราวเก่าๆ และบันทึกประสบการณ์ต่างๆ ที่เจอผ่านสมุดรวบรวมไอเดียเพลง ไนออลนั้นเกิดที่เมืองมัลลินการ์ ประเทศไอร์แลนด์ ซึ่งเป็นเมืองเล็กๆ เขาเป็นเด็กน้อยที่มีความฝัน พ่อแม่ของเขาหย่าร้างกันตอนเขาอายุได้เพียง 5 ขวบ เขาและพี่ชายได้ย้ายไปอยู่กับพ่อ ไนออลต้องรีดผ้า และทำอาหารเอง รวมถึงตื่นเช้าทุกวัน เดินเท้าครึ่งไมล์เพื่อไปโรงเรียน

“ผมไม่ต้องให้ใครมาดูแลหรอกนะ” ไนออลกล่าว เขาได้นำกีตาร์ของพี่ชายมาใช้ตอนอายุ 12 ขวบซึ่งเป็นของขวัญคริสต์มาสที่พี่ชายไม่สนใจ เขาได้แสดงโชว์ความสามารถต่างๆ รวมถึงเล่นคอนเสิร์ตเล็กๆ อีกด้วย แม้กระทั่งตอนนี้ หากคุณค้นหาวิดีโอที่ไนออลคัฟเวอร์เพลง Baby ของจัสติน บีเบอร์บนยูทูป คุณก็ยังจะเจอมันอยู่

“จัสติน บีเบอร์บอกผมว่า คุณไม่มีทางรู้ได้หรอกว่าเมื่อไหร่มันจะถึงจุดจบ” ไนออลกล่าว “เขาคิดว่าเขาคงจบกับอัลบั้ม Purpose แล้วแต่อยู่ดีๆ เพลง Love Yourself ก็มาช่วยเขาไว้ในนาทีสุดท้าย ผมคิดว่าผมคงจบกับอัลบั้มของผมแล้วเหมือนกัน แต่แล้วมันก็ไปต่อได้เรื่อยๆ เพราะว่าผมก็ยังเขียนเพลงมั่วๆ ซั่วๆ จนมันเสร็จสิ้น”

niall-horan-gpwb-bb13-2017-feat-billboard-1240

ในเส้นทางการค้นหาตัวเองนั้น ไนออลก็ยังคงความสัมพันธ์ที่แน่นแฟ้นกับเพื่อนรวมวง “ผมได้เจอลูอิส และเฟรดดี้ เรนตัวน้อย (ลูกชายของลูอิส ทอมลินสัน) อยู่ตลอดเวลา เขาอาศัยอยู่ใกล้ๆ กับผม” ไนออลยังบอกอีกว่า เขาได้ไปรับของขวัญที่สั่งไว้เพื่อที่จะได้นำไปให้ลูกชายวัยเพียงหนึ่งเดือนของเลียม แต่ยังไม่มีโอกาสได้ให้เพราะว่าตารางเวลาไม่ตรงกัน เขายังได้วางแผนไปเจอแฮร์รี่ สไตลส์ ตอนที่แฮร์รี่เข้าเมืองมาหนึ่งสัปดาหเ์ต็มเพื่ออัดรายการ The Late Late Show With James Corden และรายการ Saturday Night Live อีกด้วย “ผมชอบที่เขาเลียนแบบมิก แจ็กเกอร์มากๆ” และไนออลยังบอกอีกว่า สำหรับการแสดงดนตรีสดของเขา “ผมสนุกกับมันมากๆ เขาทำมันได้ดีจริงๆ”

ไนออลยังพูดถึงเซย์นผ่านโพสต์ว่า “โอ้ย ผมรู้ว่าเซย์นเป็นยังไง พูดตรงๆ ก็คือ ถ้าจะเล่นกับเขาคุณก็ต้องเล่นอย่างยุติธรรม” เขายังพูดถึง ไซม่อน โคเวลล์ ซึ่งเป็นกรรมการ The X Factor รายการที่ One Direction ถือกำเนิดขึ้นหลังจากที่ไซม่อนออกมาโจมตีไนออลออกสื่อว่าทำไมถึงเลือกค่าย Capitol แทนค่าย Syco ของเขาว่า “พวกเราให้ความเคารพต่อกันเสมอ เมื่อเรากลับไปรวมตัวกัน เขาก็จะได้มาเป็นคนดูแลและจัดการให้อีกครั้งแน่นอน” ไนออลกล่าว และเขาก็มั่นใจว่าวงจะกลับมารวมตัวกันแน่ๆ “เมื่อไหร่นั้นผมไม่รู้ แต่ขอแค่อย่าให้เลยอายุ 40 ก็พอ ผมอยากให้มันเป็นอีก 2-3 ปีข้างหน้าที่จะถึงนี้มากกว่า”

ซีอีโอแห่งค่าย Capitol Records นามว่า สตีฟ บาร์เน็ตต์ ผู้ที่เคยเซ็นสัญญากับ One Direction กล่าวว่า เขาเห็นไนออลเติบโตจากเด็กน้อยตัวเล็กๆ จนกลายเป็นท็อปสตาร์ในวงการ ทั้งเรื่องความเป็นมืออาชีพ ความคิด จรรยาบรรณในการทำงาน และความซาบซึ้งใจกับสิ่งที่เขาได้รับมา “คุณจะภูมิใจถ้าเขาเป็นลูกชายของคุณ” สตีฟกล่าว โดยไนออลนั้นได้จ่ายค่าจำนองบ้านให้กับแม่ และพยายามจะซื้อบ้านให้กับพ่อ แต่ว่าพ่อเขาปฏิเสธ ถามว่ามันเสียหน้าไหม? “ไม่เลย ผมชอบนะ” ไนออลบอกพร้อมยิ้มยิงฟัน “ผมรู้ดีว่าคนไอริชเป็นยังไง เขา (พ่อ) แทบจะไม่เคยรับของขวัญคริสต์มาสจากผมเลย เขาไม่ต้องการอะไรทั้งนั้น เขาแค่อยากให้ผมมาหา” ไนออลนั้นเป็นคนมัธยัสถ์ เขาจะไม่ซื้ออะไรจุกจิก แค่ในบางโอกาสเท่านั้นที่จะซื้อของชิ้นใหญ่ราคาแพง อาทิ กีตาร์ราคาสองหมื่นเหรียญสหรัฐฯ ที่เขาใช้ทัวร์ในเดือนธันวาคมที่ผ่านมา

niall-horan-bb13-qhiuo-2017-feat-billboard-1240

มันแปลกมากที่ไนออลดูจริงจังขนาดนี้ทั้งที่เขายังเป็นเด็กและภายนอกดูสดใส “บางทีมันอาจจะติดมากับที่ที่ผมมาก็ได้นะ” เขากล่าว “ผมค่อนข้างเป็นคนหัวโบราณน่ะ นั่นแหละผม”

ไนออลมีเพื่อนสนิทที่รู้จักกันตั้งแต่ 4 ขวบ และเพื่อนคนนี้ยังทำให้เขาได้รู้จักกับเซเลน่า โกเมซ และเพื่อนของเธออีกด้วยถ้าข่าวลือเรื่องของเขาและเซเลน่าเป็นจริง เขาก็จะเป็นดาราน้อยคนนักที่ยังคงความสัมพันธ์ดีๆ กับแฟนเก่าได้ “เซเลน่าเป็นตัวอย่างที่ดีมากๆ สำหรับเด็กผู้หญิงที่อายุยังน้อย มันต้องใช้ความกล้าหาญมากนะ ที่จะออกไปยืนต่อหน้าคนทั้งโลกและเล่าถึงปัญหาที่คุณเผชิญ” ไนออลกล่าว ซึ่งเขาหมายถึงตอนที่เซเลน่านั้นต้องตกอยู่ในภาวะซึมเศร้าจากโรคลูปัส ซึ่งคือโรคภูมิแพ้ตัวเอง อย่างไรก็ตาม ไนออลได้ออกมาปฏิเสธถึงข่าวลือที่ว่าเขาเคยเดทกับเซเลน่า โกเมซ เขาบอกว่าเขายังโสด และคิดว่าเคยตกหลุมรักมาแค่ 2 ครั้งเท่านั้น แต่ “มันอาจจะเป็นแค่ความลุ่มหลงก็ได้นะ” ไนออลยังบอกอีกว่า ความสัมพันธ์ระหว่างเขากับเอลลี่ โกลด์ดิ้ง ซึ่งคือแฟนเก่านั้น ก็ยังแน่นแฟ้นเหมือนเดิม พวกเขายังสนิทกัน และหัวเราะให้กันเสมอ

“ผมคิดว่าผมมีสเปคนะ” ไนออลเผย “ผมดำ ตาสีดำ ใครสักคนที่เป็นเพื่อนผมได ้ ตอนนี้ผมกำลังสนุกกับวัย 23 ปี ผมมีอายุช่วง 20 แค่ครั้งเดียวนะ เพราะฉะนั้นผมจะทำให้มันเป็นช่วงที่ดีที่สุด” เขากล่าวต่อว่า “ผมมีความสุขที่ได้กลับบ้านคนเดียวตอนคืนวันเสาร์แล้วไปนั่งดื่ม และดูฟุตบอล”

niall-horan-wtrl-bb13-2017-feat-billboard-1548

ชอว์น เมนเดส เพื่อนสนิทของไนออลอีกคนจากลอสแอนเจลิสกล่าวว่า “ผมค่อนข้างประหม่าเวลาอยู่ต่อหน้าดาราคนอื่น แต่ว่าเขากลับดูผ่อนคลาย และสบายมากๆ” โดยชอว์น เมนเดสได้ไปหาไนออลหลังจากงานอเมริกัน มิวสิค อวอร์ดส เมื่อปีที่แล้วเพื่อไปดูงานประกาศรางวัลแกรมมี่ด้วยกันเหมือนทุกๆ ครั้ง “พวกเราแค่เริ่มสนุกไปกับมัน และมันก็ไม่ได้รู้สึกวา่ ‘โอ ้ ผมต้องดูดีต่อหน้าเขา’ มันเลยสนุกสุดๆ ไม่มีอีโก้ มันก็เหมือนเหตุผลที่คุณเริ่มเล่นดนตรีนั่นแหละ”

ดนตรีไม่ใช่สิ่งเดียวที่ไนออลหลงใหล ในปี 2015 เขาได้ไปเป็นแคดดี้ให้กับนักอล์ฟมืออาชีพชาวไอริชที่ชื่อว่ารอรี่ แม็คอิลรอย (และก็ได้ทำถุงกอล์ฟร่วงต่อหน้ากล้อง) เขายังพูดถึงเพื่อนที่เป็นนักบินอวกาศอย่าง เชน คิมโบรช ที่เจอที่ Johnson Space Center ตอนถ่ายทำมิวสิควิดีโอของ One Direction อีกด้วยเชนนั้นโทรหาไนออลเป็นประจำ และไนออลเคยดูหนัง Interstellar กับเชนเพื่อที่จะได้ถามเขาได้ว่า “พวกเขาทำถูกต้องหรือเปล่า”

กลับมาที่สถานการณ์ปัจจุบัน ไม่มีสถานที่ใดที่ไนออลจะสามารถหนีชื่อเสียงของเขาได้อย่างสมบูรณ์ แม้แต่เมืองที่เขาอาศัยอยู่อย่างมัลลินการ์ ไนออลยังบอกว่าเขาคิดว่าคงจะมีแฟนๆ มาเคาะประตูบ้านของเขาและขอถ่ายรูปอีกด้วย ไนออลค่อนข้างกลัวเรื่องนี้ เขาเชื่อว่า Directioners (ชื่อแฟนคลับของวง One Direction) จะตามเขาไปทุกที่ ถึงแม้เขาจะกลับไปที่บ้านเกิดของตัวเองเพื่อไป
ทำเพลงในแบบที่เขาคิดว่าพ่อกับแม่น่าจะชอบแล้วก็ตาม

แต่เมื่อฤดูใบไม้ผลิที่ผ่านมา ไนออลก็โล่งอก เพราะเขาบอกว่าทริปล่าสุดที่เขาไปที่ไอร์แลนด์นั้นค่อนข้างเงียบสงบ อย่างไรก็ตามเขาก็ยังคงตั้งตารอคอยเวลาที่เหลืออยู่ในปี 2017 นี้ เขารู้ดีว่างานจะทำให้เขาห่างจากบ้าน

“ผมอาจจะไม่ได้อยู่ที่ไหนเป็นหลักเป็นแหล่งเลย ผมคงยุ่งทั้งปี” และแน่นอนเขาได้เดินรอยตามคำแนะนำที่โจ วอลช์ เคยให้ไว้ ซึ่งก็คือ ‘ต้องสนุกกับการเดินทางของชีวิต’

 

Story by: Chris Martins
Photos by: David Needleman
Translated by: Pattaraporn M.