Kanye-performing-snl-screenshot-2016-billboard-650

 

คานเย่ เวสต์ออกอัลบั้มใหม่ครั้งนี้ ทำเอาทั้งวงการเพลงต้องขมวดคิ้วไปตามๆ กัน ก็เจ้าตัวเล่นทำแผนมาร์เก็ตติ้งแบบไม่มั่นคงเอาเสียเลย ถ้าใครได้รู้เบื้องหลังคงตั้งคำถามเดียวกัน “จะรอดไหมเนี่ย?”

 

ย้อนกลับไปคืนวันที่ 10 กุมภาพันธ์ ก่อนที่คานเย่จะเปิดตัวอัลบั้มใหม่ที่งานแฟชั่นโชว์ของ Yeezy ที่เมดิสัน สแควร์ การ์เด้น ที่นิวยอร์ก เขาได้เชื้อเชิญให้เพื่อนสนิท คนวงใน รวมถึงทีมงานในค่าย Def Jam มาร่วมฟังอัลบั้มนี้ และให้สมญานามเองเลยว่า “เป็นหนึ่งในอัลบั้มยอดเยี่ยมที่สุดตลอดกาล” แต่ติดปัญหาอยู่ที่เดียว คือยังไม่ได้ชื่ออัลบั้มที่ถูกใจนี่สิ

 

ระหว่างนั้น ทีมงานของคานเย่ก็เร่งมือผลิตอัลบั้มอยู่ในจังเกิ้ล ซิตี้ สตูดิโอ ก้มหน้าก้มตาทำกันอยู่สิบสองชั่วโมงเต็ม วันรุ่งขึ้นคานเย่โชว์ 11 เพลงจากอัลบั้มใหม่ต่อหน้าผู้ชม 20,000 คน กับอีก 2 ล้านคนที่ชมผ่านระบบไลฟ์สตรีมทาง Tidal แต่หลังจบการแสดง คานเย่มุ่งหน้าไปสตูดิโออีกครั้งเพื่อแก้ไขเพลงทันที สลับสับเปลี่ยนอยู่อย่างนั้นจนในที่สุดก็ปล่อยอัลบั้มออกมาช่วงตี 2 ของวันที่ 14 กุมภาพันธ์ ทางเอ็กซ์คลูซีฟสตรีมของ Tidal และปล่อยให้ดาวน์โหลดกันในราคา 20 เหรียญสหรัฐบนเว็บ Kanyewest.com แต่หลังจากนั้นเพียงไม่กี่ชั่วโมง The Life of Pablo ก็หายไปไม่เหลือแม้แต่เงา แหล่งข่าวให้ข้อมูลว่าเป็นเพราะคานเย่ยังไม่พอใจกับผลงาน

 

เท่าที่สื่อรับรู้ในตอนนั้นคือคานเย่ เวสต์กำลังหัวปั่นอยู่ในขั้นสุดท้าย ส่วนอัลบั้มเวอร์ชั่นย่อยังคงให้สตรีมทาง Tidal โดยไม่มีกำหนดวันวางขายแบบทางการให้เห็นเลย ตอนที่คานเย่จะตัดสินใจถอนอัลบั้มออกไปจากเว็บก็มีคนวงในว่ากันว่า มีคนเป็นหมื่นโหลดไปฟังกันแล้ว ซึ่งทางต้นสังกัดออกมาแย้งทีหลังว่าการดาวน์โหลดเหล่านั้นไม่สำเร็จจริง

 

หลังจากนั้น วงการเพลงยิ่งสับสนหนักเข้าไปอีกเมื่อคานเย่ประกาศในทวิตเตอร์ว่า “อัลบั้มนี้ไม่ได้มีไว้ขาย” แถมยังชี้ทางให้แฟนเพลงหันไปใช้บริการ Tidal ซึ่งเขามีหุ้นอยู่ในนั้นถึง 3เปอร์เซ็นต์ ทำให้เซอร์วิสนี้พุ่งไปอยู่อันดับหนึ่งใน iTunes’ ของ App Store ทางด้านของ Tidal ที่กำลังเจอเรื่องยุ่งๆ หลังทำ ANTI อัลบั้มของริฮานน่าหลุดออกมาเมื่อ 28 มกราคม ก็ยังไม่มีท่าทีชัดเจนว่าจะปล่อย The Life of Pablo ทางเว็บของตัวเองหรือเป็นทางเลือกให้สตรีมหลังการปล่อยเอ็กซ์คลูซีฟแบบเจ็ดวัน แหล่งข่าวใกล้ชิดบอกกับทางบิลบอร์ด แต่สิ่งที่ชัดเจนแน่นอนคือ เจ้าแห่งดิจิตอลรายใหญ่อื่นๆ ไม่ได้ถูกเชิญเข้ามาร่วมงานแต่อย่างใด (อัลบั้มของผมจะไม่มีวัน ไม่มีวัน ไม่มีวันปล่อยออกมาทาง Apple อย่างแน่นอน คานเย่กล่าว ) Apple Tidal และ Spotify ต่างปฏิเสธที่จะพูดถึงเรื่องนี้ รวมไปถึง Def Jam ค่ายเพลงจาก  Universal Music Group ต้นสังกัดของคานเย่เอง

life of pablo

 

ถึงเรื่องราวจะฟังดูมึนๆ พอสมควร แต่กระแสตอบรับของ The Life of Pablo ก็ถือว่าใช้ได้เลยทีเดียว ถ้าดูจากยอดดาวน์โหลดผิดกฎหมายถึง 500,000 ครั้งภายใน 24 ชั่วโมงแรก ผู้เชี่ยวชาญด้านการค้าปลีกได้ประมาณการไว้ว่ากำหนดการวางขายเดิมของอัลบั้มจะทำยอดได้ถึง 400,000 อัลบั้มในสัปดาห์แรก ซึ่งจะส่งผลให้ยอดขายส่งพุ่งไปถึง 3.6 ล้านเหรียญสหรัฐ ซึ่งนี่ก็จะเป็นหนทางปลดหนี้ก้อนใหญ่ให้กับคานเย่ ผู้เคยบอกว่าติดหนี้จากการทำงานแฟชั่นมากถึง 53 ล้านเหรียญสหรัฐ

 

ณ จุดๆ นี้ กลยุทธ์การเปิดตลาดของคานเย่มีค่าเท่ากับการปล่อยผลงานแบบผิดกฎหมายก่อนที่ทางค่ายจะยื่นมือเข้าไปช่วยเหลือได้เสียอีก แหล่งข่าวหลายสำนักบอกกับทางบิลบอร์ดว่า Def Jam และ UMG กำลังทำงานใกล้ชิดกับคานเย่เพื่อหาแนวทางปล่อยอัลบั้มที่ชัดเจนที่สุดพร้อมวันเปิดตัวที่แน่นอน โดยแนวทางหนึ่งในนั้นอาจจะเป็นอัลบั้มเวอร์ชั่นดีลักซ์หรือนำไปรวมกับสินค้าอื่นๆ ของเขา คงเป็นเรื่องที่บ้ามากครับ ถ้าเขาไม่ปล่อยออกมาแบบซีดี อิช คิวบาส รองประธานและผู้จัดการด้านการกระจายสินค้าแห่ง Trans World Entertainment กล่าว นี่ถือว่าเป็นงานใหญ่ของเราเลยนะ ต้องเรียกลูกค้าได้ดีแน่นอน”

 

กระนั้นทุกสิ่งทุกอย่างก็ต้องพักไปก่อนจนกว่าคานเย่จะตัดสินใจว่าอัลบั้มเขานั้นเสร็จเรียบร้อยโดยสมบูรณ์ หรือจนกว่า The Life of Pablo จะได้กระจายไปสู่มือแฟนๆ นั่นแหละ ยอดขายทั้งหลายก็ค้างเติ่งอยู่กลางอากาศ เพราะตัวเลขเหล่านี้จะถูกนับจริงก็ต่อเมื่ออัลบั้มเปิดตัวอย่างเป็นทางการเท่านั้น ทำให้ The Life of Pablo จำเป็นต้องพึ่งพาจำนวนการสตรีมมิ่งและยอดซื้อใน Kanyewest.com เพื่อจะผงาดบนชาร์ตไปก่อน

 

ด้วยความที่ตอนนี้มีเพียงเวอร์ชั่นเดียว บวกกับกำหนดการเปิดตัวเวอร์ชั่นจริงที่ยังคลุมเครืออยู่ ทำให้กลยุทธ์การเปิดตลาดของคานเย่เสี่ยงในการสูญเสียช่องทางที่จะสร้างปรากฏการณ์ยอดขายที่ยิ่งใหญ่ ผมไม่เคยเห็นใครหน้าไหนปล่อยอัลบั้มออกมาทั้งที่ยังไม่พร้อมเลยครับ อิช คิวบาสกล่าว ยิ่งเขารอนาน ก็มีแต่เสียกับเสีย

 

เท่ากับว่า มีแต่พวกดาวน์โหลดแบบเถื่อนเท่านั้นแหละ ที่ได้ผลประโยชน์ไปเต็มๆ…

 

Story by: Dan Rys
Translated by: Patricia K.
Photo by: Billboard.com