yuna-beat-opener-bb11-2016-billboard-650-a

 

บ่ายคล้อยอันแสนรีบเร่งในวันพฤหัสที่ลอสแอนเจลิส ยูนาขับรถเอสยูวีสีดำที่แง้มกระจกลงมา ระหว่างขับรถเธอหยิบโทรศัพท์มือถือขึ้นมาเปิดกล้องหน้าแล้วถ่ายสแนปแชทให้เราดู ในคลิปนั้นเธอดูอารมณ์ดี เมื่อกี้มีผู้ชายริมถนนตะโกนบอกว่าฉันสวยด้วยค่ะ” เธอหัวเราะคิกคัก วันนี้วันดีจริงๆ”

ยูนาย้ายจากประเทศมาเลเซียบ้านเกิดเมืองนอนมาพำนักอยู่ที่เมืองลอสแอนเจลิส เธอเข้ากับที่นี่ได้ดี แม้ว่าภายนอกเธอจะแตกต่างจากดาราฮอลลีวู้ดทั่วไปที่เราเคยเห็นกัน ด้วยความที่เธอเป็นมุสลิม เธอมักจะโพกศีรษะด้วยผ้าฮิญาบในรูปแบบเก๋ไก๋ดูทันสมัย เสื้อผ้าปกคลุมร่างกายมิดชิดตั้งแต่เสื้อคอเต่าลงไปที่ดูเรียบร้อยอย่างมีสไตล์สมกันทุกส่วน

ยูนา หรือชื่อเต็ม ยูนาลิส ซาราย หญิงสาววัย 29 ปีที่เมื่อไม่กี่ปีมานี้เธอยังอยู่ที่มาเลเซีย ที่นั่นเธอโพสต์เพลงโฟล์กป๊อปด้วยน้ำเสียงเคอะเขินที่เธอร้องเพลงไว้ทาง Myspace เมื่อมีผู้ฟังเข้ามาเสพย์ผลงานของเธอมากขึ้น ชื่อเสียงเริ่มกระฉ่อน เป็นจุดเริ่มต้นที่ทำให้เธอมีวันนี้ วันที่ได้ข้ามทวีปมารู้จักกับบุคคลระดับโลกอย่างฟาร์เรล วิลเลียมส์

Chapters คือชื่ออัลบั้มที่สามของเธอ ซึ่งได้รับคำกล่าวว่าเป็นอัลบั้มที่ดีที่สุด ประกอบด้วยเพลงแนวอัลเทอร์-โซล ที่ได้ร่วมงานกับศิลปินมากฝีมืออย่าง อัชเชอร์, เจอเน ไอโกะ และ ดีเจ พรีเมียร์ เพลงแรกที่ติดชาร์ตบิลบอร์ดคือเพลง Crush เพลงนี้เหมือนกับเพลงอื่นในอัลบั้มตรงที่เกี่ยวกับความรักที่ทำให้บอบช้ำ (เพลงนี้ได้อัชเชอร์มาฟีทเจอริ่งและเข้ามาเทียบท่าชาร์ตคลื่นเพลงวิทยุ ขึ้นจากอันดับ 22 เป็น 18 เมื่อปลายเดือนเมษายนที่ผ่านมา) เนื้อหาออกไปในทางเศร้า เคล้ากับพลังความมั่นใจที่ยูนาสูบฉีดเข้าไปเต็มเปี่ยมอย่างที่เธอไม่เคยทำมาก่อน ฉันเคยเป็นคนขี้อาย” ยูนาบอกกับเราขณะที่เราอยู่ในสตูดิโอถ่ายภาพ มีคนบอกฉันอยู่เสมอว่า ปัญหาของฉันคือฉันชอบอัดอั้นความรู้สึกไว้ข้างใน แต่วันนี้ฉันจะไม่กลั้นมันไว้อีกต่อไปแล้ว”

เดวิด ฟอสเตอร์ ผู้เป็นทั้งประธานบริษัทเวิร์ฟ (ค่ายปัจจุบันของยูนา) และผู้ที่เคยทำเพลงให้วิตนี่ย์ ฮูสตัน และ เซลีน ดิออน มาก่อน ก็ถึงกับชื่นชมในตัวยูนายูนาคิดไม่เหมือนคนอื่น เธอมีสิ่งที่อยากแสดงออก และเธอมุ่งมั่นที่จะทำมัน ผมอายุมากกว่าเธอหลายปี แต่ผมเข้าถึงเนื้อเพลงของเธอได้ ลูกเลี้ยงของผม (จีจี้ และ เบลล่า ฮาดิด) เองก็คลั่งไคล้สไตล์ของยูนามาก เธอสื่อสารได้กับคนทุกวัยจริงๆ”

 

ที่มาเลเซีย พ่อของยูนาเป็นที่ปรึกษาด้านกฎหมาย ส่วนแม่เป็นครูสอนวิชาเคมี ฉันโตมาในสิ่งแวดล้อมที่เป็นอนุรักษ์นิยม เราต้องระวังทุกคำพูด” ในวัยเด็กของยูนาให้ความสำคัญกับเรื่องเรียนเป็นหลัก เธอตั้งใจจะเป็นทนาย เมื่อไหร่ที่เงยหน้าจากกองตำรากฎหมาย เธอจะเปิดยูทูปแล้วหัดเล่นกีตาร์ เธอฝึกแต่งเพลงทั้งภาษามาเลย์และภาษาอังกฤษโดยมีศิลปินในดวงใจเป็น ลอรีน ฮิลล์ และ เลสลี่ ไฟสต์ ในปี 2009 หนึ่งปีก่อนเรียนจบ ดนตรีได้กลายเป็นส่วนสำคัญของชีวิตเมื่อเธอปล่อยอัลบั้มด้วยตัวเอง จนกลายเป็นอัลบั้มดังทั่วประเทศพร้อมกับได้รางวัลรองชนะเลิศการประกวดแต่งเพลงจากเวทีนานาชาติ

yuna-shoot-beat-2016-billboard-620

 

มาเลเซียกับอเมริกามีมุมมองต่อศิลปินหญิงที่คล้ายกัน นักร้องผู้หญิงที่นี่ส่วนมากจะขายความเซ็กซี่ ต้องปล่อยผมสยายและต้องสวย แต่ฉันไม่เป็นแบบนั้น” ยูนาไม่ใช้รูปร่างหน้าตา แต่ให้ดนตรีพูดแทนเธอมากกว่า ลงรูปโปรโมตครั้งแรกฉันไม่ใช้รูปหน้าเต็ม ฉันคร็อปให้เห็นแค่ครึ่งหน้าเท่านั้น ไม่มีใครรู้ว่าฉันหน้าตาเป็นยังไงจนกว่าจะได้เห็นฉันแสดงสด ช่วงแรกที่เผยตัวคนดูก็อึ้งนะ แต่ต่อมาพวกเขาก็รับได้”

เพลงของยูนาเริ่มไปไกลจนเตะหูผู้ฟังในต่างประเทศ รวมถึงหูของ เบน วิลลิส ผู้จัดการคนปัจจุบันของเธอด้วย เขาเป็นคนสนับสนุนให้เธอวิ่งตามความฝันและมาเริ่มต้นที่ลอสแอนเจลิส ทุกอย่างเกิดขึ้นอย่างรวดเร็ว ยูนาเริ่มจากเซ็นสัญญากับค่ายอินดี้ เฟเดอร์ เลเบล นั่นคือช่วงเวลาที่เธอถูกแนะนำให้รู้จักกับฟาร์เรล วิลเลียมส์ จนเขาสามารถช่วยให้เธอเดบิวต์ได้ในปี 2012 จนปี 2013 ยูนาย้ายมาอยู่ค่ายเวิร์ฟ ที่ที่เธอได้ทำอัลบั้ม Nocturnal ในความดูแลของโปรดิวเซอร์แนวอาร์แอนด์บีล้ำสมัยอย่าง แฟรงค์ โอเชียน

แม้ยูนาจะอิ่มอกอิ่มใจกับกระแสตอบรักจากแฟนเพลง แต่เธอก็ต้องหมั่นรับมือคำวิจารณ์เกี่ยวกับภาพลักษณ์ของเธออยู่เสมอ มีคนบอกให้ปล่อยผมได้แล้ว เลิกบังคับตัวเองสักที ที่นี่ไม่ใช่มาเลเซียแล้วนะ บ้างก็บอกว่ามีหุ่นดีก็ต้องอวด ต้องภูมิใจในเรือนร่าง แต่ฉันก็ภูมิใจอยู่นี่คะ ฉันเลือกเองว่าอยากแต่งตัวมิดชิด ไม่ได้ฝืนสักหน่อย ฉันเป็นอิสระ ฉันสบายใจ”

ยูนาชอบเพลงของริแอนน่าโดยเฉพาะในอัลบั้ม Anti แต่ไม่ได้รู้สึกว่าอยากใส่ชุด (หรือถอดชุด) เหมือนริแอนน่า ฉันเป็นของฉันอย่างนี้น่าจะง่ายกว่าให้พยายามเลียนแบบเธอนะ”

Chapters เล่าถึงการเลิกกับคนรัก ประสบการณ์ตรงจากชีวิตยูนาเอง ต่อหน้าเรายูนาไม่พูดถึงอดีตแฟนมากนัก แต่ถ้าได้ฟังอัลบั้มนี้ก็จะได้เข้าใจเรื่องราวทั้งหมด เช่นการพยายามข้ามผ่านช่วงเวลาทำใจอย่างเช่นในเพลง Used to Love You ที่ฟีทเจอริ่งกับไอโกะ ผู้เปรียบเหมือนเป็นคนเปิดโลกทัศน์ให้ยูนาเธอเป็นคนชัดเจน เธอแสดงออกอย่างตรงไปตรงมาในสิ่งที่อยู่ในใจของหญิงสาวทั่วไป” ยูนามองไอโกะเป็นพี่สาวคนหนึ่ง เวลาต้องฟันฝ่าอะไรสักอย่างฉันจะฟังเพลงของเธอ ช่วงสองปีให้หลังมานี้เธอมีผลต่อชีวิตฉันมาก”

ยูนายิ้มระรื่นเมื่อมีการถกกันถึงเรื่องทัวร์โปรโมตอัลบั้ม Chapters ในยุโรปและอเมริกา ไม่กี่วันก่อนยูนาเพิ่งซื้อเปียโนหลังใหม่ที่ตอนนี้ตั้งอยู่ที่อพาร์ตเมนต์ของเธอ แน่นอนว่าเปียโนหลังนี้จะใช้สำหรับอัลบั้มต่อไปด้วย และในอัลบั้มหน้านี้ ยูนาขอไม่จมอยู่กับอดีตอันทุกข์ใจอีกแล้ว

ยูนาบอกกับเราว่าลอสแอนเจลิสเป็นที่ที่อบอุ่นเหมือนบ้าน อเมริกาทั้งประเทศก็เช่นกัน แม้ว่าบางครั้งเธอจะหวั่นใจเนื่องด้วยกระแสแอนตี้มุสลิมที่ โดนัลด์ ทรัมป์ กำลังปลุกระดมอยู่ในขณะนี้ เขาออกมาสนับสนุนความเกลียดชังและความรุนแรง มันประหลาดมากที่เรื่องแบบนี้เป็นที่ยอมรับในประเทศที่เจริญแล้ว”

แต่ฉันไม่ได้กังวลมากหรอกค่ะ ฉันคิดว่าเราทำให้ผู้คนอ่อนโยนลงได้ไม่ว่าจิตใจของเขาจะเต็มไปด้วยความเกลียดชังแค่ไหนก็ตาม ดนตรีที่ไพเราะและจริงใจช่วยกล่อมเกลาได้ ถ้าฉันสามารถทำให้ใครสักคนจิตใจอ่อนโยนได้ แค่นั้นฉันก็ประสบความสำเร็จแล้วค่ะ”

 

Story by: Steven J. Horowitz
Photos by: Ramona Rosales
Translated by: Sutthimas R.